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地熱發電正夯 川普不應再挖煤

鄭重聲明
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地球暖化造成的溫室效應,使全球氣候極端化愈來愈明顯,製造更多碳排放的化石原料,還會增加致命的有害化學物質,因此大勢所趨是尋找更多可靠的「清潔能源」。現在加州豐富的地熱資源,是未來清潔能源的新希望,而川普政府最近准許礦業公司,在猶他州東南部原來的國家保護區內,開採煤炭、天然氣和石油,實在大開時代倒車。

加州斷層多、地震頻繁,雖然造成不少災害,但相對的,地熱能源資源也很豐富。目前地熱只占加州總發電量的4.5%,川普政府最近放寬法規,准許在加州東邊的歐文谷與南邊的沙頓海附近,新建地熱電廠,還可附帶生產電池所用的鋰礦。

目前加州的再生能源,占總發電量的32%,主要是風力和太陽能發電,但必須得看天吃飯,天黑和風停之後就發不了電。地熱發電則24小時不間斷,是穩定的基載供電與清潔能源。地熱電廠的缺點是成本遠高於太陽能與風力,電費較貴。目前加州地熱發電量只達太陽能的兩成,未來發電技術更成熟之後,成長空間很大。

與此同時,川普政府最近也開放能源公司,在猶他州原來的Bears Ears、Grand Staircase-Escalante兩處國家保護區內,開採煤礦、石油、天然氣和鈾礦。據評估,採礦和權利金收入,每年超過2億元。

煤礦雖然成本低,卻是公認的骯髒能源,加州燒煤發電目前只占3%,且將逐步消失。美國東南各州的煤礦開採早已行之有年,美國根本不缺煤。再者,這裡是科羅拉多河中游的水源區之一,採礦不是個好主意。

加州已立法通過,目標設定在2045年,全部使用環境友善的能源,這意味著,燒煤、天然氣、核能發電都將逐漸淘汰。當再生能源科技尚未完全成熟前,最值得注意的是天然氣,它燃燒時的清潔度,雖是煤炭的兩倍,但仍是化石燃料,同樣會產生污染。

隨著燃煤電廠逐漸關閉,天然氣電廠的數量卻在增加,占全美總發電量的35%,也是單一能源中比率最高者。以加州為例,儘管風力和太陽能發電比率逐漸增長,但天然氣仍是加州最大電力來源,占46.54%,再生能源排緊接其後,占32.25%。

目前科技上最大的難題是,找到既清潔又可穩定供電的能源。石化燃料雖然污染很多,卻是最可靠且來源最多的基載發電,一天24小時不中斷。再生能源雖然清潔,但大部分卻不能作為24小時基載發電,例如風力和太陽能,而地熱是少數清潔且可作為基載的發電來源。如果未來電池功能獲突破,使風力和太陽能發電,長時間儲存在新型電池內,地球暖化與減少碳排放,才能有根本解決之道。



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