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挑戰長途飛行 電動飛機不是夢

全電動零碳排客機的夢想即將實現,可能2030年就能載客飛行。(取材自Eviation網站) 全電動零碳排客機的夢想即將實現,可能2030年就能載客飛行。(取材自Eviation網站)

2016年11月,以色列研發電動飛機的Eviation公司創辦人巴尤海(Omer Bar-Yohay)有天下班後和團隊小聚,聽到一首描述「愛麗絲夢遊仙境」的歌《白兔子》,靈機一動,便將他們研製的全電動零碳排客機取名「愛麗絲」。

那年稍早,一架單人座的太陽動力2號(Solar Impulse 2)剛完成環繞地球一圈的壯舉。但想生產一架商業上可行、能載客進行長途飛行的電動飛機,聽起來仍像一場夢。

然而,去年6月,Eviation又投入三年時光後,愛麗絲成功在巴黎航空展登台亮相。

那裡的飛機通常都用數字取名,例如空中巴士的A380或波音命運多舛的737 MAX,愛麗絲光靠名字就足夠吸引眾人注意。大窗戶、流線外型、複合材料機體等等都很炫。這架原型機甚至當場就拿到兩位數的訂單。

當然,波音和空巴今年的新訂單數量遠遠超過愛麗絲,而且雖然兩巨擘一直嚷嚷要找碳中和的替代燃料,卻沒有全心全意去做,他們偏好抵銷措施,或主張禁用免洗塑膠製品,不想觸碰真正的問題。

儘管大企業不感興趣也不注資,但電動客機的夢想愈來愈近。假設試航和法規方面一切順利的話,愛麗絲2023年前可以服役。其他的碳中和飛機,甚至可能更早開始載客。

替愛麗絲生產引擎的MagniX和加拿大的Harbour Air公司合作,改裝後者的DeHavilland Beaver水上飛機機隊。第一架電動Beaver已在2018年12月10日靠電動引擎飛越溫哥華。

新創公司ZeroAvia去年9月獲英國政府補助270萬英鎊,想開發出一款用氫燃料電池來推動的碳中和飛機,不同於MagniX或Eviation機型靠鋰電池推動。

ZeroAvia創辦人米夫塔霍夫(Valery Miftakhov)押注,他的「成品」—能飛920公里的20人座電動飛機—能比以鋰電池為動力的飛機更快問世。

但電動飛機的航程比較受限。愛麗絲若只載9位乘客可飛逾1000公里,能從舊金山飛到洛杉磯,或倫敦飛到柏林,但表現遠不如我們常搭、使用化石燃料的飛機,例如波音737可載約150位乘客飛6000公里。

關鍵在於重量。一架飛機要飛上天且持續長途飛行,所需的電池會讓這架飛機重到飛不起來。儘管米夫塔霍夫相信,氫燃料在這方面具有優勢,但要供應大型飛機動力,還有漫長的研發路。



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