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霍根致信國安部 籲放寬H-2B簽證

鄭重聲明
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馬里蘭藍蟹除了整只蒸熟了吃,也有藍蟹加工廠將蟹肉挑出來,打包裝成蟹肉行銷各地。(記者羅曉媛/攝影) 馬里蘭藍蟹除了整只蒸熟了吃,也有藍蟹加工廠將蟹肉挑出來,打包裝成蟹肉行銷各地。(記者羅曉媛/攝影)
霍根致信要求聯邦政府放寬H-2B簽證,增加馬州外籍臨時勞工的數量,以彌補馬州海鮮市場的季節性短工職缺。(契沙比克灣生態組織提供) 霍根致信要求聯邦政府放寬H-2B簽證,增加馬州外籍臨時勞工的數量,以彌補馬州海鮮市場的季節性短工職缺。(契沙比克灣生態組織提供)

馬州新一年的藍蟹(blue crab)季即將到來,州長霍根(Larry Hogan)日前致信國土安全部(Department of Homeland Security),要求聯邦政府放寬H-2B簽證,增加馬州外籍臨時勞工的數量,以彌補馬州海鮮市場的季節性短工職缺。

「聘用美國勞工」是川普總統從競選到任職以來的一貫主張,川普政府更收緊提供給低技能外籍臨時勞工的H-2B簽證,這導致馬州海鮮產業雇主陷入外籍季節勞工短缺的窘境,去年就有許多海鮮加工廠沒有足夠人力。

根據州府數據,馬州海鮮產業每年創收3億5500萬元,對季節勞工需求大;州長霍根日前致信國土安全部代理部長沃爾夫(Chad Wolf)以及勞工部長史卡里亞(Eugene Scalia),明確表達馬州窘境,希望聯邦放寬H-2B簽證,並協助馬州尋求長期的解決辦法。

馬州20多家蟹肉加工廠(crab picking)每年需要約500名季節勞工,但目前全美H-2B簽證上限為6萬6000名額,每年4月和10月起的半年期間各核發3萬3000名額,分配到各州的人數不多。以2019財年為例,移民局在雇主可申請夏季H-2B簽證的第一天,就收到8萬1000多份申請,創下歷史新高,只能用抽籤方式決定簽證。

馬州民主黨籍聯邦參議員范赫倫(Chris Van Hollen)表示,馬州不少海鮮產業目前急需季節短工,而川普政府採取的抽籤制無法及時填補馬州當地產業的臨時工需求,導致產業鏈各環節滯後,小商家難以生存。

馬州每年藍蟹季從4月1日開始,霍根在信中表示,若不解決人員緊缺問題,馬州海鮮貿易將極大受損。

移民局2019財年曾新增1萬5000名額,但H-2B簽證還是供不應求。根據往年數據,申請人數最多的三大產業分別為旅遊觀光、園藝和食品加工。



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