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缺H-2B簽證請不到人 馬州藍蟹加工業叫苦

鄭重聲明
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馬州每年4月至11月是藍蟹季,海鮮市場按照藍蟹大小出售活藍蟹,或煮熟的藍蟹。(記者羅曉媛/攝影) 馬州每年4月至11月是藍蟹季,海鮮市場按照藍蟹大小出售活藍蟹,或煮熟的藍蟹。(記者羅曉媛/攝影)
馬州每年4月至11月是藍蟹季,水人打撈藍蟹後,當天把新鮮的藍蟹送往餐館、超市等地。(記者羅曉媛/攝影) 馬州每年4月至11月是藍蟹季,水人打撈藍蟹後,當天把新鮮的藍蟹送往餐館、超市等地。(記者羅曉媛/攝影)

盛產藍蟹(blue crab)的馬州即將迎來每年4月開始的藍蟹季,但季節性臨時勞工簽證H-2B短缺的難題仍未解決,本就競爭激烈的H-2B由原先的「先申請先辦理」改為隨機抽籤處理,依賴外籍臨時勞工的馬州藍蟹加工廠,許多運氣不佳、抽不到簽證請不了人,生意嚴重受損;有業者呼籲當局把海鮮產業另算,不受抽籤限制。

H-2B簽證旨在協助景觀、旅遊、海鮮食品加工等產業的雇主聘請低技能的外籍勞工,應對季節性的勞動密集型工作,這些工作往往沒有美國人願意做;過去H-2B簽證是以「先來先辦」優先順序處理並核發,許多業主為了搶名額,盡早提交申請,但川普政府改為抽籤制之後,業主盡早申請也無濟於事。

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馬州藍蟹加工及餐飲集團「Phillips Foods and Seafood Restaurants」,近幾次抽籤都運氣不佳,其執行長菲利普斯(Steve Phillips)說,現行的抽籤制簡直可笑,今年他們又沒抽到,在馬州東海岸(Eastern Shore)的海鮮加工廠今年開不了門,這也將重創每年為馬州經濟貢獻近6億元的海鮮產業。

菲利普斯說,「我們竟然要依靠抽籤來做生意,我們是不可能讓Hoopers Island(馬州藍蟹加工廠聚集地之一)的那些高中生或大學生過來幫忙處理蟹肉的,這是不可能的。」

與此同時,H-2B簽證抽不到牽扯的還不只是馬州的藍蟹加工廠,菲利普斯指出,像他們這樣的藍蟹加工廠若請不到人手處理藍蟹,本地捕蟹的水人捕到的藍蟹就賣不出去,超市也無法提供馬里蘭產的海鮮食品,馬州的整個經濟都將受損。

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州政府數據顯示,馬州藍蟹加工廠2019年從本地400多名水人手中買了價值超過2900萬元的藍蟹。

「人們總說『去吃馬里蘭的海鮮』,但今年你們恐怕吃不到了。」菲利普斯說,政府一方面又在努力推廣馬里蘭的海鮮,但另一方面,處理海鮮的公司已經開不了門了。

藍蟹加工廠George W Hall & Son的老闆布萊恩(Bryant Hall)受訪說,他們家四代經營藍蟹加工廠,共有30多個藍蟹處理工人,他們在2019年財年運氣不錯,抽中了簽證,才得以營業,他希望政府、民選代表及各方都加緊解決簽證短缺的問題,「這是我們家的傳承,我想繼續做下去。」

因契沙比克灣(Chesapeake Bay)富饒的水土,使藍蟹成為馬州最具代表的海鮮之一,除了把整只活蟹蒸熟了吃,馬州也有20多家有執照的藍蟹加工廠,把熟蟹的蟹肉挑出,打包作為專門的蟹肉行銷各地,可作為蟹肉湯、蟹肉餅等的原材料。

馬里蘭藍蟹除了整只蒸熟了吃,也有藍蟹加工廠將蟹肉挑出來,打包裝成蟹肉行銷各地。(記者羅曉媛/攝影) 馬里蘭藍蟹除了整只蒸熟了吃,也有藍蟹加工廠將蟹肉挑出來,打包裝成蟹肉行銷各地。(記者羅曉媛/攝影)



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