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理財 | 有線電視收費高 網路串流更省錢

收到有線電視公司帳單時,看到明細當中出現業者自行收取的款項,是不少美國消費者共同的煩惱經驗。《消費者報導》(Consumer Reports)調查發現,過去兩年當中曾被電訊業者收取額外費用的消費者高達69%。若以有線電視服務業者來看,光是訂閱電視服務,不包括網路或電話,平均而言每戶家庭每個月面臨的「意外收費」大約37元,一年下來就將近450元。

有線電視業者強力主打的低價促銷廣告,經常吸引大批消費者踴躍訂閱,但《消費者報導》指出,從來自全美各地消費者提供的787份有線電視帳單可以看出,消費者因為低價促銷而訂閱有線電視之後,實際上必須繳交的帳單金額,常常比廣告裡看到的數字,高出許多。

《消費者報導》資深政策顧問薛萬特斯(Jonathan Schwantes)指出,有線電視業者收費項目當中,有著各式各樣的增收費用,這種狀況讓消費者幾乎完全無法知道,簽約之後每個月究竟要花多少錢,「業者這麼做是有目的的。」

他分析,各種讓人混淆、容易造成誤導的額外收費項目,會讓消費者的有線電視帳單費用飆高,就算簽約獲得促銷優惠價格,也難逃帳單後來越來越貴的命運。

娛樂暨有線巨擘康卡斯特(Comcast)旗下的Xfinity,是《消費者報導》收到最多消費者投訴的有線電視服務。康卡斯特則對這份刊物表示,消費者看到的增收費用,是為了反映不斷升高的成本開銷。

「數位錄放影機服務」(DVR service)是經常讓消費者感到一頭霧水的有線電視收費,每月費用在10元至25元之間,在帳單上屬於單價較高的項目。《消費者報導」分析,許多電視頻道的熱門節目,如今都有隨選重播(on-demand replay)的功能,因此消費者其實會發現根本用不到「數位錄放影機服務」。

「地區體育活動額外收費」(Regional sports surcharge fee)是補貼有線電視公司付給地方體育頻道的轉播費用,出現在消費者帳單上的價格每個月約7元至12元之間。就算消費者完全不收看體育節目,這筆費用還是要繳。

如果不想被有線電視業者牽著鼻子走,《消費者報導》指出,消費者唯一自保之道,就是完全斷絕使用有線電視,改用網路串流下載服務,或者使用傳統式的電線接收電視訊號。

使用串流下載必須透過網路,因此也將面臨電信業者的收費問題。但與有線電視服務比較起來,網路服務收費架構顯得簡單許多,消費者可以選擇租用業者的數據機(modem)與路由器(router),或者自己購買這些裝備。

《消費者報導》指出,消費者如果對於有線電視業者讓人眼花撩亂的收費策略感到忍無可忍,可以加入要求電訊服務業者必須誠實標價(honest pricing)的倡議活動。這項消費者權益保護運動的主旨在於,電訊服務業者必須讓消費者明確知道所有收費的項目與總數,絕對不可以把要額收取的款項,用較小的字體印在故意讓消費者看不清楚或容易漏看的地方。



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