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律師手記 | 公共負擔新規定將實施 快遞件

長久以來,移民法對於要申請綠卡的人,都有一項規定,就是如果移民局認為申請綠卡的人在拿到綠卡進入美國後會成為美國政府的公共負擔(Public Charge),那麼移民局有權拒絕綠卡申請。

川普政府領導之下的移民局曾經公布了在何種情況、拿什麼福利屬於公共負擔的新規定,並計畫於2019年10月15日生效實施,但由於打官司的關係被暫停實施。今年的1月17日,最高法院裁決川普政府的新公眾負擔法規可以實施(伊利諾州除外)。

由於新規比之前的規定範圍涉及廣,可能造成有人不小心拿了福利,成了公共負擔,以至申請綠卡遭拒。移民局於1月30日公布這項新規將於2月24日起實施。2月24日當天及之後申請的案件,一律用新的公眾負擔標準審查,在這之前已遞件的仍用舊的規定。

因此,如果有移民案件正在申請的,如果能在2月24日之前遞件,最好快些遞件。

新法規定,凡是在過去36個月中,領取超過12個月的醫療補助計畫(Medicaid)的絕大多數福利形式、第八節住房選擇券計畫(Section 8 housing choice voucher program,俗稱政府樓)、糧食券(SNAP),以及社安補助金(SSI)、家庭急救金(Temporary Assistance for Needy Families)等,都屬於公共負擔(Public Charge)的範疇,這個時間也是從2月24日開始算起。

要注意的是,如果在同一個月內領取兩種福利,則算是領取福利兩個月。

除了以上所列,領取其他聯邦、州、或地方政府所給的低收入戶現金補助,也算在公共負擔之內。另外,政府也會根據申請者本身的年齡、健康狀況、教育水平、財產來考量是否成為公共負擔。

例如,申請者不是學生,有合法打工的工卡,卻不能證明目前在工作;或者申請者已被確認患有將會需要接受大量醫療的疾病,都會是一個不利的因素。而申請者目前有收入或者有不動產,報稅超過貧窮線250%,或者申請者有醫療保險(不能是政府補助的醫療保險),則會是有利的因素。

公共負擔的認定只在於申請綠卡的本人,並不包括其公民或綠卡的配偶、子女,因此,如果正在申請綠卡,自己的公民或綠卡配偶、子女可繼續領取福利,而不會被認為是公共負擔。

另外,已拿到綠卡的人,是可以領取福利,而不會因此綠卡被取消,但政府有權向當初替綠卡申請者遞交生活擔保書的人(Affidavit of Support)要求賠償。不過,政治庇護批准申請綠卡的人,及U簽證或受虐配偶I-360批准申請綠卡的人,則不受新公眾負擔規定的限制。

新法也列出了有些福利即使領取了也不算在公共負擔之內。例如,學校免費午餐、奶票(WIC)及Medicaid中的緊急醫療補助(Emergency Medical Conditions)。懷孕的人及懷孕終止60天之內領取的Medicaid,或21歲以下的小孩領取的Medicaid,都不算在公共負擔之列。



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