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聯邦政府鬆綁…歐文谷土地 將開發地熱電廠

鄭重聲明
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位於帝王縣的一座地熱發電廠攝於2015年。(洛杉磯時報) 位於帝王縣的一座地熱發電廠攝於2015年。(洛杉磯時報)
環保人士現場查看聯邦政府,有意開放建地熱發電廠的歐文谷土地。(洛杉磯時報) 環保人士現場查看聯邦政府,有意開放建地熱發電廠的歐文谷土地。(洛杉磯時報)

雖然川普總統對再生能源興趣不大,聯邦政府仍積極在加州東邊的沙漠,推動地熱再生能源開發。聯邦土地管理局(BLM)1月21日宣布,有意鬆綁沙漠環保限制,開放歐文谷(Owens Valley)南部2萬2000英畝聯邦土地,租給地熱發電廠,引起環保人士關注。

聯邦土地管理局認定,玫瑰谷(Rose Valley)地下水層,藏有大量火山養成的熱水,足以投資10億元建地熱發電廠,供應11萬7000戶人家電力。地熱發電不受陽光、風力的限制,可以24小時供應穩定的基載電源,彌補沒有太陽的晚上、沒有起風時的發電來源。

不像太陽能與風力發電要看天吃飯,地熱發電可以24小時不間斷。不過地熱發電成本高於太陽能與風力發電,因此電費也較貴。目前加州再生能源仍由太陽能與風力發電掛帥,2018年地熱發電只占加州電力市場4.5%,僅是太陽能與風力發電的20%。

這片位於東塞拉山(Sierra Nevada)的土地充滿休火山與岩漿床,也是稀有的沙漠龜棲息地。當地原本就缺水,如今卻冒出海威地熱租用區(Haiwee Geothermal Leasing Area)來搶珍貴的水源。

不過土地管理局表示,雖然該局計畫放寬歐巴馬政府對這塊土地的開發限制,他們有信心可以平衡各方利益。土地管理局加州再生能源主任卡魯沙斯(Jeremiah Karuzas)說,他們可以在維持保育計畫的同時,給能源開發更多彈性。

雖然卡魯沙斯認為,地熱發電廠比其他發電廠對環保衝擊較小,批評人士抨擊,這項計畫象徵加州沙漠保護計畫走上「絕路」。歐巴馬政府曾經達成協議,劃分保育、休閒與開採能源的不同地區。

為保護當地動植物,保育組織已準備提出法律挑戰,阻擋鑽土機與大卡車在玫瑰谷沙漠架設馬路與管線。他們認為,歐巴馬政府已經與各方達成協議,可以永遠保護沙漠,現在為何要開倒車?

歐巴馬政府為了在保育,與風力、太陽能、地熱計畫之間取得平衡,足足花八年時間才搞定。當時聯邦政府劃出390萬英畝做為國家保護地(National Conservation Lands),包括玫瑰谷局部地區。另外劃出140英畝為重大環保區,只給38萬8000英畝用來開發再生能源。

不到一年前,川普出人意料地下令土地管理局,重新研究沙漠再生能源保育計畫(Desert Renewable Energy Conservation Plan),希望縮小沙漠保護區,擴大風力、太陽能、地熱能源生產用地。

綠色能源業者對土地管理局的宣布表示歡迎,他們認為,環保人士對再生能源發電廠造成的損壞誇大其辭。他們提醒反對人士,再生能源產生電力可幫助加州達成因應氣候變遷目標。



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