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沒錢辦葬禮?募資網站籌喪葬費漸成趨勢

2019年10月17日,一名37歲男子鮑溫(Michael Bowen)深夜在睡夢中辭世,突如其來的打擊讓家人久久不能釋懷,但是更令人難以面對的問題還在後頭,家族中沒有人有足夠的經濟能力,負擔將近1萬元的喪葬費用。

鮑溫的姐姐婷娜‧米道(Tina Middaugh)堅持要給弟弟舉辦一場莊重的緬懷儀式,但其他三個兄弟姊妹沒有人能負擔這樣的葬禮,因此米道轉而向群眾募資。

聯準會所引用的數據顯示,40%的美國人在應付突如其來的開銷時,極限的額度約為400元,超過這個額度會使他們當月的經濟狀況出現危機,然而死亡往往又是最昂貴的突發開銷之一。

根據全國喪葬業協會(National Funeral Directors Association)指出,2019年中所有葬禮和埋葬費用加總起來,中位數約在9135元。

集資募款網站GoFundMe總裁索羅門(Rob Solomon)表示:「緬懷儀式是我們最重要的項目之一」;專對喪葬項目募款的平台和管道近日也逐漸增加,近期成立的喪葬募資網站包括Plumfund、Ever Loved、Social Funeral Funding和Fund The Funeral等。

Fund The Funeral共同創辦人史匹林(Jeremy Spiering)認為,徵求喪葬募資的民眾數量每年都在穩定成長,目前國內已經有超過100戶家庭登記為Fund The Funeral的用戶。

透過Fund The Funeral募得的所有款項都會直接交給喪家,其中5%的募款金額會做為公司營運的傭金,史匹林說:「五、六年前群眾募資還不普及,有的人甚至覺得這樣的概念很奇怪,我們也了解許多人無法向親朋好友開口求援,但現在這些需求可以透過更多管道實踐,而且更能避免尷尬的氛圍。」

儘管有些家庭募款超過1萬8000元,有些家庭的募款狀況卻不慎理想,而募款的狀況也視社群媒體上的行銷,以及是否成功吸引媒體的焦點而定。

從事殯葬業的業者安德森(Randy Anderson)說:「現在愈來愈多人願意透過群眾募資,幫助這些家庭度過難關,讓亡者能莊嚴的離世。」

殯葬業業者艾波(Philip Appell)也表示:「很多家庭每個月都在入不敷出的循環下過日子」,艾波也希望透過這些募資平台,能幫助更多他的客戶。

然而當社會上出現愈多的家庭需要群眾的資助才能舉辦一場葬禮時,也反映社會一個嚴重的問題;喪葬消費者聯盟(Funeral Consumers Alliance)的執行主任史勞科(Joshua Slocum)說:「現今社會讓人們把如此慎重的家庭活動,在不知不覺中變得商品化,這真是我們想要的社會嗎?」

史勞科認為除了募資平台之外,民眾應該要了解安排喪事有其他選項和做法,史勞科說:「很多人一生中只辦過一次葬禮,因此他們沒有太多經驗。」

史勞科建議民眾在做決定之前,可以和多家殯葬業者聯絡進行比價,或是選擇較低成本的方案,例如省略防腐的步驟、以火葬帶替土葬、或是選擇造型樸素的棺木,都可以減輕一些負擔。

米道最後透過Fund The Funeral替鮑溫募得195元的埋葬費用,雖然米道想用土葬的方式,最後仍因經濟考量而選擇火葬。

對於許多有財務困難的家庭,業者不得不提供折扣的服務,或是想辦法替家屬節省開支;鮑溫的禮儀師沃格特(Jodel Vogt)說:「雖然我沒辦法提供金錢上的支援,但我能提供我的技術。」

鮑溫的喪葬開支總金額約為4000元,由兄弟姊妹四人平均分攤,即使如此米道還是得抵押房屋才籌到她須分攤的1000元,但是最後看到弟弟典雅莊重的葬禮,也讓她感到欣慰。



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