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出生月份真的影響壽命?

有人推測,死亡率高是因為母親在懷胎兒的時候缺乏陽光。(Getty Images) 有人推測,死亡率高是因為母親在懷胎兒的時候缺乏陽光。(Getty Images)
上半年出生的孩子心血管疾病的死亡率較高的原因尚未找到。(Getty Images) 上半年出生的孩子心血管疾病的死亡率較高的原因尚未找到。(Getty Images)

2019年12月20日,當代醫學新聞網站(www.medicalnewstoday.com)發表一篇題為「出生季節會影響死亡風險嗎?」的文章。文章稱,多年來,許多科學家已著手研究這個問題:出生月份是否會影響死亡風險。最近,美國、瑞典、德國、奧地利、丹麥、立陶宛、日本等地科學家對這個問題進行了更深入的研究,得出比較明確的結果。科學家們發現,總體死亡率與出生月份之間沒有顯著關聯,但出生月份對心血管死亡風險有一定的影響。「與11月出生的婦女相比,3月至7月出生的婦女心血管疾病的死亡率較高,而12月出生的婦女與心血管疾病相關的死亡率最低。」

哈佛研究人員  發現規律

最近,波士頓的布里罕婦女醫院(Brigham and Women's Hospital)和哈佛醫學院的科學家再次研究了這個問題。他們在「英國醫學雜誌」(BMJ)上發表了他們的發現。研究人員從1970年代開始的「護士健康研究」(Nurses' Health Study)中獲取了詳細資訊。

報告說,研究項目招募了12萬1700名30至55歲美國註冊的女護士,而最後有資格參加此次研究的共有11萬6911人。收集的數據包含每個參與者的有關資訊,如病史、體重、身高、吸菸狀況、人口統計學和生活方式等因素,還包含參與者的丈夫的受教育程度以及參與者的父母在出生時是否擁有房屋等資訊。在38年的隨訪中,共有4萬3248人死亡。

作者整理了有關死亡原因的資訊。當查看心血管疾病和季節關係時,他們發現了一個很小但具有統計學意義的關係。 他們把春季和夏季出生的人與秋季出生的人進行比較,發現前者死於心臟病的風險增加了。在控制了包括家庭和社會經濟變量在內的許多因素之後,這種增加的因素顯得仍然很重要。

這些結果與此前其他大規模研究一致。作者討論了兩項瑞典研究,這兩項研究都涉及數百萬參與者和20年的隨訪。他們發現,11月出生的人中因心血管疾病的死亡率最低。作者解釋說:「以前的流行病學研究也有這樣的描述,11月出生的人總體和心血管死亡風險最低,而春季或夏季出生的人死亡率最高。」

維他命D作用 尚未證實

早期研究得出的結論是,在北半球,11月出生的人的總死亡率和與心臟病相關的死亡率最低。相反地,春季、夏季出生的人則風險最高,在5月達到頂峰。在南半球,這個模式推遲了6個月。儘管科學家花費了大量時間和精力來研究這種關係,但出生月份如何影響未來健康的原因仍然尚不清楚。

科學家此前推測,出生月份的死亡率可能源於社會經濟因素。但是,關於該主題的研究很少能夠控制其對社會經濟因素的分析。而最新調查的結果表明,社會經濟因素可能不是隨出生季節而變化的心血管死亡率的主要原因。

科學家發明一些理論進行解釋。例如,一些專家懷疑維他命D在其中可能發生作用。他們認為,如果孕婦在懷孕期間(如在冬季)陽光照射較少,則可能缺乏維他命D。這種缺陷也許會增加未來胎兒的心臟病風險。但是,在現階段,沒有證據支持該理論。

在他們的論文中,作者還想知道這種小的但重要的季節性趨勢是否能經受住時間的考驗。隨著人們壽命的延長,現在人們一年四季都可以買到食物,而且隨著氣候的變化,這種影響可能會逐漸減弱,或可能會改變。無論答案如何,只有時間會證明一切。

值得注意的是,最新研究也存在某些局限性。例如,這項研究僅包括女性,儘管研究小組控制了一系列變量,但始終存在研究者尚未測量到的變量推動這種關係的可能性。因此,只有龐大的數據、詳細的分析以及與其他大型研究的一致才能使最新發現具有說服力。

12月出生的婦女的與心血管疾病相關的死亡率最低。(Getty Images) 12月出生的婦女的與心血管疾病相關的死亡率最低。(Getty Images)
哈佛科學家發現,出生月份對心血管死亡風險有一定影響。(Getty Images) 哈佛科學家發現,出生月份對心血管死亡風險有一定影響。(Getty Images)



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