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空中「諾亞方舟」沒了! 美將限縮可登機動物類型

美國聯邦運輸部22日發布法規制定通知,未來將只允許經過專業訓練的服務犬上機,以避免旅客投機取巧,將寵物當成「服務動物」以規避加收費用。圖為一隻情感支持孔雀,飼主原本希望帶著牠上機,最後遭航空公司拒載。路透/資料畫面 美國聯邦運輸部22日發布法規制定通知,未來將只允許經過專業訓練的服務犬上機,以避免旅客投機取巧,將寵物當成「服務動物」以規避加收費用。圖為一隻情感支持孔雀,飼主原本希望帶著牠上機,最後遭航空公司拒載。路透/資料畫面

美國聯邦運輸部22日發布法規制定通知,準備大幅限縮可登機的「情感支持動物」(emotional support animals)類型,未來只允許經專業訓練的服務犬上機,以避免旅客投機取巧、將自家寵物當成「服務動物」申報,規避125美元起跳的加收費用。

部分旅客自稱他們必須攜帶動物出遊,以緩解焦慮等精神問題。現行條例也規定,航空公司需將情感支持動物視同服務動物,但航空業、其他旅客和身心障礙者權益團體長期以來一直主張,將情感支持動物和服務動物分別對待,理由包括民眾濫用規則,未經訓練動物上機可能咬傷乘客、和其他動物互咬,將排泄物留給機組員清理,也會危及真正的服務動物和乘客安危。

聯邦運輸部指出,各航空公司收到旅客針對服務動物的投訴,從5年前的719份,上升到2018年一年就超過3000份,有些航空公司已自行限制可上機的動物類型。修改法規是希望,確保身心障礙者繼續使用服務動物之餘,減少寵物被誤報成情感支持動物,並取締乘客把鴨、豬、鬣蜥、火雞或孔雀等罕見動物當成情感支持動物的現象。

根據修正草案,可陪伴旅客上機的服務動物僅限犬隻,且禁止航空公司拒載特定犬種。精神疾病患者可帶服務犬,但訓練必須等同協助肢體障礙人士的服務犬。至於提供情感支持、撫慰和陪伴的動物,都將重新歸類為寵物,讓航空公司自行設限。新規還包括,帶服務動物的旅客需比其他人提早一小時報到,限制單一航班可登機的服務動物數目和尺寸等等。

這項修正草案已開始徵求意見、為期60天,航空業界已表達歡迎之意,全美空服員工會(Association of Flight Attendants-CWA)主席尼爾森(Sara Nelson)就說,「空中諾亞方舟的日子有望落幕。」



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