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蝙蝠傳蛇、蛇再傳人! 知名科學期刊 揭武漢肺炎來源

武漢肺炎最初病例集中地點──華南海鮮市場已在2020年1月1日關閉,圖為穿戴全套防護裝備的人員1月10日出現在當地。路透 武漢肺炎最初病例集中地點──華南海鮮市場已在2020年1月1日關閉,圖為穿戴全套防護裝備的人員1月10日出現在當地。路透

知名科普期刊《科學人》(Scientific )網站23日轉載一項研究顯示,引發武漢肺炎的2019新型冠狀病毒,可能是寄生在蛇身上再傳給人,包括雨傘節及眼鏡蛇。

《科學人》轉載的研究,來自發布新研究的網站「對話」(The Conversation)。上述雨傘節又名中國環蛇或台灣環蛇,是華南地區及東南亞常見的毒蛇。

科學家最早懷疑,武漢肺炎病毒來自當地華南海鮮市場出售的野生動物,這一點已在22日獲得中國官方證實。而發表在《醫學病毒學雜誌》(Journal of Medical Virology)上的一項新研究進一步指出,有證據顯示,引發武漢肺炎的2019新型冠狀病毒在傳到人類之前,很可能寄生在蛇身上。

研究人員比對了這種新病毒和其他所有已知的冠狀病毒,發現新病毒與來自中國的兩隻蝙蝠的類SARS冠狀病毒樣本關係密切,但在蝠蝙傳染到人體之前,可能已突變。後來研究人員再次進行新病毒基因序列的更詳細生物資訊分析,顯示這種新病毒可能來自蛇。

在野外,蛇經常捕食蝙蝠。有報導指出,武漢華南海鮮市場有人賣蛇,這使得這種新病毒從蝠蝙傳給蛇、再由蛇傳給人的可能性升高。但目前關於新病毒如何能同時適應冷血動物和溫血動物宿主,還是個謎。

過去SARS(嚴重急性呼吸道症候群)和MERS(中東呼吸症候群)都被歸類為人畜共患的傳染病,表示首批病患是直接從動物身上感染到此病。這種情況之所以出現,是因為病毒寄生在動物身上時,可能有一連串基因突變,致使病毒可傳給人,且在人體內繁殖。

由於華南海鮮市場目前已關閉,研究人員無法取得當地出售野味的樣本,確認2019新型冠狀病毒的來源;但上述發現已提供洞見,可據此研發初步的預防及治療辦法。

研究人員說,武漢肺炎再次提醒世人,應該限制食用野生動物,以免感染人畜共通疾病。


(影音製作:何卓賢  訂閱世報YouTube看更多新聞影音)

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