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耶誕好轉 除夕惡化…流感病情急轉直下 16歲少女病逝

CDC說,美國今年流感疫情嚴重,呼籲民眾注射疫苗。圖為加州聖地牙哥醫護人員為耆老注射流感疫苗。(TNS) CDC說,美國今年流感疫情嚴重,呼籲民眾注射疫苗。圖為加州聖地牙哥醫護人員為耆老注射流感疫苗。(TNS)

耶誕節那天,俄亥俄州16歲少女凱莉·羅伯茨(Kaylee Roberts)才在克利夫蘭郊區姑姑家和表弟們過耶誕節,歡心地拆禮物,但除夕夜前,她卻因流行性感冒惡化,年輕生命就此消逝。凱莉患的是B型流感,是今年最常見的流感毒株,兒童和青少年特別容易受到感染。

美國疾病防治中心(CDC)傳染疾病長期顧問沙夫納(William Schaffner)表示,「年輕人感染流感,有時候病情會在短期內急劇惡化。」

凱莉的叔叔馬修·羅伯茨(Matthew Roberts)悲傷地回憶:「她就是個健康快樂的普通孩子。我們知道她得了流感,以為她慘個幾天,就會好起來。完全沒有料到後果這麼嚴重。」凱莉的家人已在GoFundMe為她設立專頁,以籌措她的醫療和喪葬費用。

CDC指出,全國總體流感情況過去兩周開始趨緩,但兒童死亡人數持續上升。人們通常認為老年人較容易遭受流感致命的傷害。但完全健康的兒童、青少年和年輕人也可能死於流感;回顧1918年西班牙流感大流行期間,年輕人死亡率特別高。

范德堡大學醫學中心(Vanderbilt University Medical Center)兒科傳染病專家巴迪.克里奇(Buddy Creech)解釋:「年輕人擁有強大的免疫系統,但若在抵抗感染時,免疫系統一時踩不住剎車,發生不受控或不協調的狀況,有時會發生毀滅性的反應。」例如,當肺炎發作時,免疫系統會將白細胞送入肺部進行抵抗,但有時生出過多白細胞,反而阻塞呼吸道。

凱莉的叔叔羅伯茨表示,凱莉在耶誕節前四天開始感到不適;耶誕夜前的深夜,她的父母帶她去俄亥俄州當地醫院掛急診,醫生診斷她罹患流感,怪她父親沒有帶她去打流感預防針;醫生開出抗病毒藥物Tamiflu,為她打了點滴。

次日上午凱莉出院,情況好到她可以去姑姑家參加家族的耶誕活動;但耶誕節過後,凱莉情況沒有好轉,兩度掛急診,醫院最後派救護車將她轉到距離克利夫蘭約30分鐘路程的嬰幼兒童醫院。在那裡,她的胸部X光片顯示整個左肺和大部分右肺被肺炎侵襲。

凱莉剛到醫院的前幾個小時,還曾自拍視頻,帶著氧氣管燦爛甜笑;但12月30日凌晨4點,醫院開始為凱莉插管,次日,醫院無力回天,凱莉與世長辭。

沙夫納表示,像凱莉這樣充滿朝氣的年輕人,可能看上去比實際情況好很多。他指出,孩子得了流感,呼吸急促、嘴唇或臉色發青、發燒超過104度,都是警訊;此外,「如果第四天情況比第三天差很多,就得擔心了。」

他說,凱莉的案例聽起來她父母和醫療院所都很細心,但即便如此,一切仍可能急轉直下。



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