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美國現象|錢少事多 當公立教師注定貧窮?

當老師工作負擔重,薪水少,年輕人不願意進入這一行。 (Getty Images) 當老師工作負擔重,薪水少,年輕人不願意進入這一行。 (Getty Images)
壓力沉重讓不少老師身心俱疲。(Getty Images)  壓力沉重讓不少老師身心俱疲。(Getty Images)

美國公立學校教師收入偏低的問題,近幾年受到輿論關注。有老師嘆道,執教這一行的薪水,已經不足以養家活口,導致人才紛紛流失,畢竟「誰會主動選擇變成貧窮呢?」

●「錢少事多、沒成就感」

擁有16年教學資歷、共計在橫跨3個州的10個學區任教過的的德州老師瑞秋‧巴爾德斯(Rachel Bardes),終於在2019年決定不再當老師。她接受雅虎生活新聞(Yahoo Lifestyle)專訪時,談到離開教育圈的心路歷程說道,年復一年,越來越嚴重的狀況是,當老師需要面臨各種雜七雜八的惱人狀況,壓力已經遠遠大過作育英才的成就感。

她說,就在最後一次又被迫面對不合理的狀況之下,她告訴自己「絕對不會因為這事而變得身心俱疲,因此決定教學生涯畫下句點。內心感受五味雜陳,除了鬆一口氣之外,還有喪氣與憤怒。真的很悲哀。」

身為5年級至12年級西班牙語老師的她坦承,其實教書屆滿10年之際,就萌生離開的念頭,只不過很多孩子讓她感到捨不得,於是又留下來,度過接下來的6個年頭。她說,老師們會願意繼續撐下來,都是因為疼愛孩子們,「所有老師都會告訴你,讓他們支撐下來的關鍵就是學生。我們不是為了錢而留下來的。」

老師教學時間長,下了班還要花時間備課,薪水卻偏低,是存在於全美公立學校的普遍問題。以巴爾德斯的個人狀況為例,當她在佛羅里達州橘郡(Orange County)任教期間,平均每周工作50小時至60小時,年薪則在4萬元至4萬9000元間,生活開銷常常捉襟見肘。

●教師年薪 最低僅3.1萬

根據「全國教育協會」(National Education Association,簡稱NEA)調查,全美公立學校老師平均起薪最低的州是蒙大拿州,平均起薪年薪為3萬1418元,倒數第二名為奧克拉荷馬州的3萬2010元,接下來是密蘇里州的3萬2226元。華府特區公立學校老師平均起薪最高,年薪約5萬5029元,其次為新澤西州的5萬1443元、加州的4萬6992元及阿拉斯加州的4萬6954元。

然而,巴爾德斯說,讓她特別覺得無法接受的,則是標準式測驗(standardized tests)完全剝奪了老師的自主權,無法讓學有專長的老師發揮自己的專精。離開工作崗位後,巴爾德斯在佛州教師工會當義工,加入為老師爭取更好待遇的社會運動。

她表示,當老師不管是精神健康或身體健康都付出代價,導致因素包括學校行政人員會給壓力、家長對老師缺乏支持、朝令夕改的各種規定與標準,還有老師經常被分派各種新興任務,必須速學速成,成為每日工作的一部份。她說,為此常常憂慮到睡不著,不管在學校或在家裡,心情都變得很糟糕。

●身心俱疲 老師得憂鬱症

教書長達24年的路易西安納州老師荷莉‧貝斯(Holly Beth),每天到學校常常有股無力感,後來變得極度低落。後來尋求專業協助,才發現她因為工作壓力大,得了憂鬱症與焦慮症。她說,最大壓力來源就是學校行政人員要求老師每天都要參加校務會議,為了讓學童考試成績達到州政府訂定的標準分數,老師因此面臨越來越多的各種評鑑。對貝斯來說,壓力最沉重的時候,她曾出現自殺念頭。

54歲的南卡羅萊納州退休英文老師詹金斯(Vance Jenkin)說,光是想到進教室要如何維持秩序,就會讓他徹夜難眠,心跳加速,全身冒汗。他說,執教生涯19年的最後幾年,坐在教室裡的高中生,注意力是放在手機上頭,而不是老師指定的閱讀刊物,更讓他覺得可怕的則是校園暴力,例如一名學生則把另一名學生踢到骨折,後來校方報警,肇事學生被警察帶走。

身為老師原本是在社會上受人敬重的,可是,巴爾德斯的親身感受是,如今在社會上老師這一行已經越來越不受到重視,學生不尊敬老師,家長不尊敬老師,就連學校行政人員與整個社會,同樣都缺乏對老師的尊重。

她說,2001年選擇主修教育,當年的時空環境下頗為熱門,但現在卻很少年輕人願意主修教育,就連非常適合當老師的優秀人才,都缺乏踏入教育圈的動力,令人對於美國公立學校教育的未來感到憂心忡忡。

至於如何挽留教師人才,巴爾德斯建議,首先要讓「當老師」這個職業變得對年輕人有吸引力,改善之道包括調高薪水,因為如果薪水少得可憐的話,「誰會主動選擇變成貧窮呢?」她說,老師原本就不算高薪行業,但在過去是可以養家活口的,如今老師的薪水要生活卻不容易,「我們必須找回這個行業應有的尊嚴。」

某些老師覺得越來越不受尊重。 (Getty Images) 某些老師覺得越來越不受尊重。 (Getty Images)



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