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封面故事│華裔生拚名校提前錄取 機率多大?

常春藤名校是華人父母的最愛。圖為哈佛大學。(美聯社) 常春藤名校是華人父母的最愛。圖為哈佛大學。(美聯社)
美國名校對名人子女提供一定的錄取名額。(路透) 美國名校對名人子女提供一定的錄取名額。(路透)

華人家庭最重視教育,都想讓子女進入名校深造。2019年12月17日,一家中文網站貼出一個題為「今天收到了哈佛寄來的大信封!」的帖子。帖子說,「沒有懸念,是女兒的錄取通知書」。截至12月20日的四天內,該帖的點擊量達到1萬4898次,有117人跟帖,幾乎全是「恭喜」。

每年12月中旬,是美國各大學公布提前錄取(early decision/action)結果的日子。因此,申請人都要在11月1日前遞交申請。曾任紐約市教育局入學顧問(enrollment advisor)的李和平說,有人做過統計,發現常春藤大學提前錄的錄取率是普通錄取率的「三倍」。因此,她建議,如果符合提前錄取的條件,就應該申請。她說,很多學校即使沒有提前錄取,只要不拒絕,也會在正常錄取時再考慮。「我輔導的幾個學生,都是提前錄取失敗,但是正常錄取時起死回生了。」

★長女失敗 避開最難大學

在伊利諾州擔任法醫的Paul說,12月中旬,杜克大學(Duke University)把錄取通知書寄到家裡。小女兒Annie收到以後,第一時間打了電話給他。「我感到有點奇怪,沒有想到真的成了。」他說,小女兒能夠被這所名校錄取,說明今年採取的策略是正確的。大女兒Connie幾年前申請哈佛失敗後,小女兒選擇排名在第11名至20名的杜克大學。

他說,他記憶力很好,過去在國內讀醫學院時能記下許多書本內容,而他的大女兒也遺傳了這個優點,記憶力特別好。大女兒讀大學先修課程(AP)生物學時,能把整本書背下來。她第一次考ACT的成績是35分,離滿分只差一分,但她又考了一次,拿到滿分36分。

在父親眼中,大女兒各方面條件都很好,是一位全才。「她的鋼琴演奏達到專業水平,拉小提琴也得過獎。」大女兒讀高中時,「只要參加競賽就拿獎」。在大女兒讀高二時,他家從佛羅里達搬到伊利諾州,其學習成績也沒有受到影響,考試都是4分滿分。大女兒表示一定要上哈佛大學。「但出乎意料的是,哈佛大學沒有提前錄取她。」後來,在正常申請階段,大女兒申請了八所常春藤學校,但未收到一封錄取通知書。

他說,大女兒申請哈佛失敗,對他的打擊很大。華人孩子考試都很好,許多孩子考試都是滿分。例如,ACT考試全國滿分的約有2000人。但是,除了滿分外,學校還要考慮其他方面。因此,不要以為滿分就能被這些學校提前錄取。

他說,已經大三的大女兒正在準備在2020年初參加醫學院入學考試(MCAT),而且也打算申請杜克大學醫學院,將來姊妹倆在一個學校讀書。他的小女兒也打算學醫,也準備申請杜克醫學院。他的大女兒在州立大學讀生物,考試成績都是滿分,對申請醫學院很有利。「好多華人孩子大學讀了名校,卻上不了名校的醫學院,並不合算。」

★接受教訓 選擇合適學校

Paul得出一個結論,一定要知道自己幾斤幾兩,選擇最合適的學校,才是取勝之道。自從小女兒被杜克大學提前錄取(early decision)後,他對這個結果「非常滿意」。此前,他已經告訴小女兒,如果杜克大學沒有錄取,就接著在常規時間內申請其他學校,現在看來沒有必要了。

他表示,申請大學的提前錄取策略很重要,也就是選擇哪所大學。對比來看,大女兒比小女兒優秀,但是大女兒現在讀州立大學,而小女兒讀的是排名前列的私立大學。申請提前錄取,大學入學考試成績一定要好。小女兒的第一次考ACT成績不理想,後來考了SAT,就用SAT分數申請大學。他認為,小女兒能夠被錄取,可能與小女兒是高中學校的網球隊隊長有關,具有leadership。他說,他在聘請私人教練時,就告訴小女兒,要當上學校網球隊的隊長,不然就不要去。結果,小女兒如願以償,當了隊長,也為申請大學提前錄取創造條件。

杜克大學的提前錄取通知中只是說,她被錄取了,沒有關於財務資助的資訊。他相信,資助總是有辦法的,關鍵是學校錄取。按照要求,提前錄取只能申請一所大學,而且錄取了就要去。杜克要求她在今年1月15日前可以拒絕。「小女兒已經定了,她不會拒絕。我們今年夏季要全家送她去學校。」

他發現,杜克大學錄取的學生大部分都是提前錄取,就是說大學把半數以上名額拿出去做提前錄取,就是與常春藤「搶」好學生。以前,許多學生都是先申請常春藤的提前錄取,如果被拒絕,然後在正常申請時間再申請杜克這類大學。「現在,杜克大學把一大半名額拿出來,就是要求學生把它作為第一志願申請。」

德州大學獲得去年NCAA男子組網球冠軍。(取材自NCAA) 德州大學獲得去年NCAA男子組網球冠軍。(取材自NCAA)

為何選擇杜克大學?他表示,這是小女兒的選擇,主要是喜歡杜克大學的球隊,與他這個父親沒有任何關係。如果孩子喜歡,父母就要支持。「我兒子也喜歡杜克的球隊,表示將來也想去杜克讀書。」

★提前錄取 存在一些竅門

李和平說,她曾在紐約市江邦高中(John Bowne)擔任六年的大學申請教練(college coach)。她說,這是一個聯邦項目,幫助新移民學生申請大學。「當時,我負責幾十名新移民學生,後來他們全部申請到大學。」她表示,有的新移民學生的資質不錯,稍加培訓,就能申請到好大學,甚至上了常春藤學校。

遇到申請大學問題,高中生應該向學校升學顧問求助。(美聯社) 遇到申請大學問題,高中生應該向學校升學顧問求助。(美聯社)

她輔導的一名學生Michelle,去年通過提前錄取進入哈佛大學。她說,Michelle的媽媽在女兒八年級時找到她,希望她輔導一下,將來能夠上名校。她發現,這個學生智力非常高,也有個性。她考上紐約市最好的史岱文森高中(Stuyvesant)。但是,她剛入學就感到「看不到希望」,後來去了拉瓜地亞高中(LaGuardia)。她鼓勵這個學生說,去拉瓜地亞高中,與留在史岱文森高中,申請名校的機率是一樣的。

她要求這個女生做一個兩年規畫,就是在10年級時通過SAT考試。結果,Michelle在10年級考了SAT,分數是1580分,離滿分只差20分。「後來,她就獨立發展,不再需要輔導。」她參加各類社會活動,同時每門功課都是高分,而且essay寫得也很好。

她說,Michelle申請哈佛大學的提前錄取,學校要求面試。「本來30分鐘的面試,面試官和她談了一個多小時。」這說明,招生官對她很感興趣。她說,這個學生的優點之一是知道如何利用資源。「你只要指點一下,她就明白了。」關鍵是有人點撥。

美國名校大多要對申請者進行面試。(路透) 美國名校大多要對申請者進行面試。(路透)

她輔導過的幾名學生,都是經過提前錄取進入名校。一名國際學生經過她的輔導,進入了杜克大學。還有的學生進入了波士頓學院(Boston College)。她說,許多華人對波士頓學院不了解,其實這個學校很好,非常難錄取,該校有幾位畢業生擔任過美國的國務卿。

★兩類學生 最有機會錄取

李和平表示,並不是所有人都適合申請提前錄取,只有以下兩類人機會最大。一、名人子女(即VIP students)和長期捐款人。二、運動特長生和具有學術潛力者。運動特長生就是那些具有某項運動才能者,而具有學術潛力者是指那些獲得全美科學獎、CPA高分、SAT滿分的學生。

法醫Paul認為,作為平民子弟,他的大女兒申請提前錄取進入常春藤的可能性不大。常春藤大學給名人子女和校友留有一定的名額,普通人家的孩子無法相比。例如,美國前副總統高爾(Al Gore)的四個孩子都上哈佛大學。華為公司總裁任正非的女兒也上哈佛,因為父親捐了錢。Paul對其他華人家長的建議是,如果家裡與常春藤大學沒有一點關係,如沒有直系親屬在這些學校工作,或父母是這些學校畢業生,或向這些學校捐過款,而且孩子沒有什麼特殊的地方,就不定要申請這些學校,因為希望不大。

富人向名校捐款,可以增加子女的錄取率。圖為中國富豪馬雲。(取材自pexels) 富人向名校捐款,可以增加子女的錄取率。圖為中國富豪馬雲。(取材自pexels)

在中文網站發帖子的家長透露,哈佛大學錄取其女兒是因為她「有運動特長」。帖子說,本來希望女兒透過打網球減肥,結果歪打正著,女兒網球厲害了:10歲時進入12歲組的Winter National大名單,11歲時在南加12歲組排名第一。11歲拿到她第一個16歲組的網球公開賽冠軍,13歲拿到她第一個18歲組的網球公開賽冠軍。所有的教練都說她是打職業網球的料,USTA(美國網球協會)拿她和小威做對比。

2018年10月10日, 哈佛大學女子網球教練開始和這個華人女孩溝通。2018年11月23日,哈佛大學女子網球教練到田納西看她打全國室內網球冠軍賽。2018年12月26日,哈佛大學女子網球教練到佛羅里達看她參加全國冬季冠軍賽。2019年1月1日,哈佛大學女子網球教練給這個華人女孩打電話,說「We want you 」。

接著,2019年10月10日,她前往哈佛大學進行首次面試,10月14日校友面試。10月18日,哈佛學院發出錄取意向書。12月12日,哈佛學院發出電子錄取通知書。12月16日,紙本錄取通知書寄到家中。這位家長最後說:「這下踏實了,還有九個月就該遠走高飛上大學了!」

★提前錄取 美國大學特色

李和平說,美國大學的提前錄取共分五種,分別是提前決定(Early Decision)、提前行動(Early Action)、限制性提前行動(Restrictive Early Action)、提前決定二期(ED II)和提前行動二期(EA II)。除了這些提前錄取外,人數最多的錄取形式還是正常錄取(Regular Decision)。

她說,如果申請了提前決定,申請人要簽署一個「捆綁協議」(binding),一旦被錄取,申請人都要入讀這所學校。因此,這個錄取率比較高。而申請提前行動就沒有捆綁協議,可以申請多個學校。而且,提前決定要在學校規定的時間內回答,是否接受這所學校的錄取;而提前行動可以等到正常錄取截止日如5月1日才回覆要不要去。

限制性提前行動也只能申請一個學校。例如,耶魯大學只有限制性提前行動,申請人只能申請耶魯一所學校。提前決定二期和提前行動二期是近些年才出現的,就是學校把申請截止日向後推遲四周。例如,正常的提前決定都在11月1日截止申請,12月15日前後公布錄取結果。提前決定二期和提前行動二期的申請的截止日推遲到12月1日。

提前錄取的錄取率要高於正常錄取的錄取率。(美聯社) 提前錄取的錄取率要高於正常錄取的錄取率。(美聯社)

她說,有人對常春藤八所學校的提前錄取和正常錄取做過一個比較,發現它們有三倍之差。例如,哈佛大學的正常錄取率是2.76%,而今年的提前錄取率是13.9%(去年是13.4%)。耶魯大學的正常錄取率是4.69%,而提前錄取率是14.69%。普林斯頓大學的正常錄取率是3.81%,而提前錄取率是14.79%。華人比較喜歡的哥倫比亞大學的錄取率是估計出來的,因為該校沒有公布提前錄取率。

★孩子學費 家長不要多慮

紐約市居民Grace的女兒今年讀市內一所好的高中12年級,但是沒有申請提前錄取。她表示,申請提前錄取有幾個條件,如孩子各方面都很優秀,知道要讀哪所大學,而且家裡經濟條件較好。因此,她沒有鼓勵女兒申請提前錄取。

她表示,她的女兒並不是像「別人家的孩子」那樣優秀,成績不錯,但是不拔尖。女兒尚未決定要讀哪所大學。更為重要的是,孩子的學費也是一筆不少的開支。她說,自己的收入不高,如果能夠申請一些補助,對家裡也是一個補貼。

李和平認為,有的華人看到私立名校的學費動輒七、八萬元,就感到如果孩子上名校,經濟壓力太大。她表示,在美國,孩子學費問題根本不用考慮,美國的學費是在需求基礎上(need-based)發放的。所有的名校,只要錄取了這名學生,都不會因為經濟困難讓其離開。

她透露,她過去的同事曾經做過一個研究,發現哈佛大學如果學生的家庭收入不到十幾萬,只繳納20%的學費,其他都由學校幫助解決。因此,家長不必擔心孩子的學費。她強調,這個規則只適用於美國學生,不適用於國際學生,因此國際學生不能享受這個福利。

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