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時代故事|一張罰單 他改變全球黃燈秒數

 賈爾斯托姆長達六年的抗爭,將為全美及全世界黃燈秒數帶來改變。(Getty Images) 
賈爾斯托姆長達六年的抗爭,將為全美及全世界黃燈秒數帶來改變。(Getty Images)
黃燈秒數不足,左轉車輛特別容易因此構成闖紅燈違規。 (Getty Images) 黃燈秒數不足,左轉車輛特別容易因此構成闖紅燈違規。 (Getty Images)

通行時明明是黃燈,行進當中突然轉為紅燈,因此吃了「闖紅燈」交通罰單,是某些駕駛人憤憤不平的痛苦經驗。若要證明自己無辜,恐怕得經歷耗時且費心費力的漫長過程,因此許多民眾彷彿啞吧吃黃蓮,只能選擇繳交罰款。

然而,一名住在俄勒岡州的男子,不服妻子被開了一張150元的交通罰單而向交通機關陳情,一段為期六年的「工程師挑戰官僚制度」攻防戰隨之展開,如今他的努力終於修成正果,全美國甚至全世界交通號誌的黃燈秒數,都將得以獲得調整。

有媒體記者在報導中說,這起案例讓世人學到一個教訓,就是「不要惹怒工程師」。

事情的源起是在2013年5月,住在俄勒岡州比佛頓(Beaverton)的賈爾斯托姆(Mats Jarlstrom),對於妻子蘿瑞(Laurie)收到的150元「闖紅燈」帳單非常不服氣,原因是蘿瑞並沒有闖紅燈,開車經過路口時還是黃燈,但黃燈時間卻非常短,號誌突然轉為紅燈,她被十字路口的監測照相器拍下「闖紅燈」的證據。

瑞典出生的賈爾斯托姆,當年在老家主修電子工程,在瑞典空軍擔任飛機攝影機操作員,後來在民間電子製造廠負責研發。過去20年來,他的工作專業為影音設備的設計與修復。1990年代到俄勒岡州定居的他,帶著攝影機等設備,在妻子被拍下交通違規照片的比佛頓市十字路口搜證,取得黃燈秒數異常短少的證據,向主管交通機關提出申訴。

賈爾斯托姆在申訴書中指出,沿用已數十年之久的黃燈秒數需要重新檢討,因為對駕駛人不公平,對左轉車輛來說特別不利,車輛仍在左轉行進當中,就會因為黃燈已經變成紅燈,當場構成「闖紅燈」事實而吃罰單。

賈爾斯托姆的陳情書當中還附帶建議,只要讓黃燈秒數稍微多一些,就可以輕鬆解決左轉車輛動輒「闖紅燈」的問題。他指出,以妻子的案例來說,她是在黃燈變成紅燈的0.12秒時被監測器拍下照片。然而,比佛頓市政府的回應都讓賈爾斯托姆無法滿意,讓他一路向上級機關陳情,2015年俄勒岡州工程暨土地調查審查委員會(Oregon State Board of Examiners for Engineering and Land Surveying)終於同意立案調查。

經過一年多調查,俄勒岡州工程暨土地調查審查委員會裁定對賈爾斯托姆開罰500元,理由是他在沒有州政府核發專業執照的情況下,擅自從事工程事務並針對工程技術公開發表意見,觸犯俄勒岡州「執業工程師登記法」(Professional Engineer Registration Act)。不接受遭到下達「噤口令」的結果,賈爾斯托姆以美國憲法第一修正案保障的言論自由遭到侵犯為由,向聯邦法院提告。

與公家單位打官司,法律開銷相當可觀,賈爾斯托姆找到非營利法律諮詢機構「法律研究所」(Institute for Justice)幫忙。2017年12月,俄勒岡州資深助理檢察長克莉絲汀娜‧貝提-華爾特斯(Christina L. Beatty-Walters)向聯邦法院法官指出,工程暨土地調查審查委員會確實侵犯了賈爾斯托姆的言論自由。

2019年1月,聯邦法院法官裁定,俄勒岡州政府禁止沒有州政府核發執照者自稱工程師,如此規定明顯違憲。他不但贏得可以用「工程師」介紹自己的權利,就連500元罰款也從俄勒岡州工程暨土地調查審查委員會手中追討回來。

雖然蘿瑞「闖紅燈」交通罰單150元並沒能夠獲得註銷,但在「法律研究所」律師團隊努力下,原本決定調漲賈爾斯托姆夫妻汽車保費的保險公司,後來同意調回原本價格。最重要的是,賈爾斯托姆與官僚體系的抗爭,為他自己贏來一個難得的機會,有機會讓1960年上路實施以來的交通號誌規定得以更新。

到了2019年10月,賈爾斯托姆獲得更風光的勝利。國際交通專業顧問組織、美國規模最大的交通界協會「交通工程師協會」(Institute of Transportation Engineers,縮寫ITE)同意修改交通號誌的秒數,意味著全球各地交通號誌的黃燈,將來秒數可能都得以延長。「交通工程師協會」成員來自全球約90個國家。

賈爾斯托姆接到「交通工程師協會」通知函時,欣喜萬分。他接受地方電視台KOIN專訪時笑著說:「早就跟大家說過,會有這樣的結果。」他說:「我為了這件事情盡了很多心力,這個結果將為世界上每一個人帶來影響,改變將很巨大。」

總結過去六年一路走來的心得,賈爾斯托姆指出:「在美國,黃燈秒數真的太短了。」

交通違規偵測照相機。 (Getty Images) 交通違規偵測照相機。 (Getty Images)



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