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洛大麻市場 華裔業主藏幕後

鄭重聲明
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如今在大麻主流市場上,最為熱銷且時髦的一些品牌,幕後不缺亞裔參與。(本報記者/攝影) 如今在大麻主流市場上,最為熱銷且時髦的一些品牌,幕後不缺亞裔參與。(本報記者/攝影)

南加州新興的大麻產業,其實有不少華人隱身幕後。洛杉磯市西區一家大麻零售店「Cannary West」,距離西木區和比佛利山相當近。其裝修設計時髦,樓下為零售店,樓上是種植場,成為洛杉磯一些小網紅的Instagram打卡地點。但許多人不知道,這樣一家看起來相當「主流」的大麻店,是由華人業主所有。

似乎是為了減少華裔面孔的出現,「Cannary West」的華裔合夥人之一羅先生,極少來店鋪查視,甚至店門口的保安人員都不太清楚華裔業主的名字。和兩名在西洛杉磯土生土長的白人合夥開店,他們更熟悉本地文化和地方政治的人脈,能避免一些開店障礙,這似乎符合商業邏輯。用羅先生自己的話說,是為了更有利於本地客戶的市場營銷。

「最好退居幕後」,其實是華裔業主們在多年的摸索中總結的共同經驗,尤其這些業主中,有一些曾有被其他族裔同業排擠過的經歷。

如今在大麻主流市場上,最為熱銷且時髦的一些品牌,例如占據每家大麻店最重要貨櫃的「STIIIZY」品牌,是由亞裔參股持有。最近一年來暢銷的新品牌「PLUG Play」,也成為每家店必備,該品牌背後也是華裔,但大眾幾乎對此毫不知情。例如後者在各大麻媒體平台如WeedMap或Leafly上的品牌介紹中,只介紹創始人經驗,卻不具名,即便其母公司已在加拿大上市,出現在媒體中的也只是白人CEO。

其實,華人在南加州大麻業活躍已經多年。例如羅先生和幾個華裔合夥人從加州1996年醫療大麻合法後不久,就開始在洛杉磯地區經營醫用大麻生意。在娛樂用大麻合法化之前,全洛杉磯市僅有186張合法運營牌照,在多年的運營中如有不合規範的行為就會被吊銷,最終現在只剩下130張左右。而在64號提案通過後,這些牌照經過更新,也可以運營娛樂用大麻,這一批牌照也被稱為「祖父」(grandfathered)牌照,並且可以種植、加工和零售一體。

羅先生和合夥人在多年經營中,在2007年前陸續獲得七張這樣的牌照,其中兩張已出售給了業內領頭羊之一「MedMen」。目前這些珍稀的祖父牌照,市價已高達300至400萬元。

和許多主流大麻業者一樣,在洛杉磯市擁有穩定產業後,不少業者開始在其他城市尋求商機。去年巴沙迪那市在100多家申請大麻業者中,由第三方諮詢公司評選出評估分數最高的六家大麻零售店,其中排名第二的「Varda」公司業主為華裔,他也是「Cannary West」的另一位合夥人。

不過當華裔業主們試圖在華人區試水溫時,卻反而遭到同族裔居民激烈反對。羅先生去年就參與艾爾蒙地市計畫的幾個大麻業項目之一,遭到聖蓋博谷各地的華人群起反對。

羅先生表示,其實亞裔在南加州大麻市場的份額不大,因為多是中小型企業,大約只占10%。他推測這也多和族裔文化有關,例如白人家庭也不會太反對,而其社區也並不會把大麻污名化,不會導致「機會來臨時無法去做」。

出生在台灣,幼時隨家人來美的羅先生,三個姊姊分別是醫師、警察和軍官,都支持他的大麻事業,年長的父母則難以丟掉老觀念。不過在用大麻藥品緩解母親的失智症、父親常年的腰腿疼痛後,父母也不再對大麻持有偏見。

許多亞洲海外資金湧入加州。羅先生表示,不僅大陸資金,包括來自印尼、泰國、台灣、香港、新加坡、柬埔寨等地都有。不過也導致投資騙局增多,且許多都是針對本族裔投資者。

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