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氣候變暖使鳥類變小?

在所有鳥類中,踝骨的長度減少了2.4%。(本報檔案照) 在所有鳥類中,踝骨的長度減少了2.4%。(本報檔案照)
鳥類體積和鳥翼長度的變化可能是由「發育可塑性」機制導致的。(美聯社) 鳥類體積和鳥翼長度的變化可能是由「發育可塑性」機制導致的。(美聯社)

種種跡象表明,地球正在變暖。地球變暖將對人類產生什麼影響?比較明顯的是,住在海邊的人,住房可能被淹沒,將被迫向較高的內地遷徙。研究也表明,由於全球變暖,某些現在耐藥的真菌種類可能正在增加。同樣,由於水溫升高,幾種魚類的毒性可能會增加,瘧疾可能傳播到前所未有的程度。當代醫學新聞網站(www.medicalnewstoday.com)2019年12月10日發一篇題為「全球變暖可能導致鳥類萎縮」的文章。研究人員指出,隨著地球繼續變暖,越來越影響我們人類以及周圍物種的健康。

氣溫越高  鳥腿越短

「生態快報」(Ecoology Letters)雜誌刊登了最新的研究,探討了全球氣溫升高可能會影響鳥類的生活方式。該文資深作者溫格(Benjamin Winger)是安娜堡密西根大學(University of Michigan in Ann Arbor)生態與進化生物學系和動物博物館的博士。溫格及其團隊研究超過7萬隻鳥類,把結果寫成論文。

溫格及其同事在論文中解釋說,現有研究結果支持這樣的觀點,即全球氣溫升高將導致動物「體型變小」。實際上,在生態地理學中有一個伯格曼法則(Bergmann's rule),其前提條件是,與生活在較冷氣候中的同類動物相比,在世界較溫暖地區的動物體積「往往較小」。

為了確定這種影響是否因全球變暖在鳥類中發生作用,研究人員分析了52種北美鳥類中的7萬716隻死亡候鳥。研究人員從芝加哥的自然歷史博物館獲得了這些鳥類,該博物館自1978年以來一直收集在碰撞建築物後死去的鳥兒。因此,溫格和他們的團隊能夠檢查1978年至2016年這38年之間的鳥類體積。

科學家測量並分析了這些鳥兒的小腿骨的尺寸以及身長、鳥翼長度和體重。他們分析的大多數鳥類是麻雀、鳴鳥等在芝加哥北部生長繁殖的小型鳥類。在研究期間,研究小組發現所有52種鳥類的體積(size)和形狀(shape)均有下降。在這些鳥類中,有49種鳥類顯示出有統計學意義上的下降。具體地說,在所有鳥類中,踝骨的長度減少了2.4%,而鳥翼長度平均增加了1.3%。

此外,他們還發現,踝骨長度減少最快的鳥類同時也顯示鳥翼長度增加得最快。而且,家禽的體型與溫度之間存在明顯的關係:溫度越高,體型越小。在將近40年的研究期內,鳥類夏季繁殖場的平均溫度升高了華氏1.8度。

長期數據 驚人一致

密西根大學環境與可持續性學院的助理教授威克斯(Brian Weeks)博士是該論文的第一作者。他指出:「根據先前的研究,我們有充分的理由期望溫度升高會導致體型減小。」他說:「令人震驚的是它的一致性。所有這些物種都以類似的方式對溫度做出反應。」

他說:迅速變暖的時期緊隨其後的是體重下降的時期,反之亦然。他補充道:「據我所知,能夠在形態學研究中顯示這種細節的只有我們。我們論文是獨特的,這完全歸因於威拉德(David Willard)收集數據的質量。」威拉德博士是菲爾德博物館(Field Museum)的名譽收藏經理,也是該研究報告的合著者。威拉德說:「這項研究的結果突出了長期數據收集對於識別和分析環境變化所引起的趨勢的重要性。」

該小組還指出,他們有必要進一步分析可以解釋其機制。他們估計,在研究中觀察到的鳥類體積和鳥翼長度的變化可能是由一種稱為「發育可塑性」(developmental plasticity)的機制導致的。

研究人員認為:「很明顯,這裡還有第三種成分,身體大小和形狀的變化,可能與範圍變化和時間變化相互作用,以確定一個物種對氣候變化的反應效率。」

52個鳥類的體積和形狀均有下降。(本報檔案照) 52個鳥類的體積和形狀均有下降。(本報檔案照)
38年間,鳥翼長度平均增加了1.3%。(本報檔案照) 38年間,鳥翼長度平均增加了1.3%。(本報檔案照)



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