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繽紛日本楓

遊人在觀賞日本楓樹。 遊人在觀賞日本楓樹。
Viridis 楓為蕾絲楓葉樹的典型代表。 Viridis 楓為蕾絲楓葉樹的典型代表。

我的大姐自小喜歡讀書寫作,成長過程中充滿了浪漫情懷。有一天,她從書中拿出一片已經壓平乾燥的楓葉來給我們看,那形狀、那色澤都美到極致。當我上了高中時,也有同學秀出她寶貝珍藏的楓葉。那紅透了的楓葉,好似青春的一個印記。

踏上美國土地才發現,楓樹是極普遍的一種植物,幾乎每條街都有種,連爸媽家後院都有一棵。到了秋天,楓葉轉紅,美麗眩目。而就在楓葉轉紅之際,我發現他們家前院馬路邊兩棵被修得像兩塊巨大磚頭的樹葉也轉紅了。我仔細一看,赫然發現那兩棵樹竟是少有的日本楓。因為挨著人行道,只能修平。

這十多年來隨著人們注重庭院小巧美觀,種楓樹的人越來越少,倒是種日本楓樹的人家越來越多。日本楓的種類相當多,有些生長較快,幾年便會長得幾乎有半棟房子這麼寬闊,但絕大多數都是比較秀麗矮小的。

日本楓的葉子顏色多,正紅、緋紅還有檸檬黃、絡黃、綠色等。有的是綠色,到秋天才會轉紅;有的從頭到尾都是緋紅色澤,至秋天顏色轉為比較亮一點的紅色;有的葉子像鑲了金邊一樣。但不論是哪種品種,日本楓葉子基本上都較一般楓葉小許多,纖細精美。

十多年前,朋友好不容易才買到一棵大約只有三、四呎高的枝垂型楓樹,要價150元,我怎麼看都無法欣賞出它的美。直到有一天,我在日本庭園看到一棵種在水塘邊的同型楓樹,覺得真是充滿靈性,營造出禪的境界,這才體會這類楓樹的美。

我決定也去買棵日本楓來種。那個周末,我先到農夫市場上看看,運氣好碰到一位老中在賣日本楓。想想一棵日本楓要花多少心思培育,一棵又能賺多少錢?一時心軟,決定買三棵回家。

 這位老中耐心地將樹名寫下給我。其中一棵是Beni schichihenge楓,葉子邊緣以鑲金而聞名,在春夏時是美麗的綠色,邊緣有著略帶金色或橙色,秋天時顏色會轉為橙色和金色,或者洋紅色,最高只會長到8呎高。另一棵是Bloodgood Japanese Maple楓,是最普遍又最受歡迎的日本紅楓了,屬於直立形的雞爪槭,學名為Acer palmatum,因葉子形狀像雞爪而名。它大約會長到15呎,樹枝向四側開展,葉片在夏天時是緋紅色,秋天會稍微轉為更深紅色。第三棵為Viridis 楓,為蕾絲楓葉樹的典型代表,是一種耐寒的綠色楓樹。秋天時,樹木會從春天的清澈綠色轉變成金橙色,繼而轉為紅色。但顏色偏暗,反而以清澈綠色出名,大約長到6 呎高。

日本楓適合寒溫帶,最好選擇三分之二日照、三分之一蔭涼之處。土壤最好是多些堆肥土的沃土。挖好樹洞後,先在洞裡放入大量的堆肥土、泥苔(Peat Moss),也可加些骨肥(Bone Meal),混好後再植入樹。樹根的深度要與洞口齊平,和原有的土面一樣平,才易排水,不會積水。日本楓不太需要肥料,也可以不施肥,只要記得偶爾添加一些有機土即可。種好後,兩、三天澆一次水,然後漸次減為一個禮拜一次就好。

日本紅楓會長到15呎,只能種在較寬廣的空間,怕夏日曬壞,先用超大桶子半遮蔭,度過頭一年後才移開。但此時發現這棵楓根本是綠色,只是接了一截紅楓,所以抽芽長葉後變成「雙色」楓,有些懊惱,幸虧秋天都轉為同色——深紅色,樹型還算漂亮。

當秋末初冬百花日漸凋敝時,楓樹美麗的葉子就登場了,成為前院最美麗的風景。

日本紅楓屬於直立形的雞爪槭。 日本紅楓屬於直立形的雞爪槭。
Beni schichihenge楓的葉子邊緣鑲金。 Beni schichihenge楓的葉子邊緣鑲金。
Viridis 楓秋天時會轉變成金橙色,繼而轉為紅色。 Viridis 楓秋天時會轉變成金橙色,繼而轉為紅色。
日本楓樹種類繁多。 日本楓樹種類繁多。



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