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美中協議是城下之盟或緩兵之計?

鄭重聲明
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美中第一階段貿易協議15日終於由川普總統與中國國務院副總理劉鶴共同簽署。559天的貿易戰暫時休兵,但外界的批評與質疑並沒有因此告終。兩國政府都盡力回應圍繞第一階段協議的質疑,劉鶴抵達華盛頓之前,美國財政部宣布把中國從匯率操縱國名單,改列為觀察名單。圈內人都知,本來列入就是個政治決定,現在取消也是政治決定。

川普政府的決定也引發民主黨不滿,參院民主黨領袖舒默發表聲明表示:「中國是一個匯率操縱國,這是事實。不幸的是,川普總統寧願向習主席屈服,也不願對中國採取強硬態度」。

北京也投桃報李,香港「南華早報」透露,第一階段貿易協議中,中方承諾兩年內購買美方四大產業、價值2000億美元商品,其中最大筆是750億美元製造業商品,另將採購500億美元能源產品、400億美元農業產品,以及350億到400億美元服務業產品。

必須指出,還有兩個大問題沒有獲得澄清:一是雙方簽署代表的對等問題;二是中方是不是簽了城下之盟?

首先,我們之前社論已指出,由美國總統「屈尊」與另一國家副總理簽署條約,在美國歷史上前所未有。此中還有另一層意思,為何習近平不出席?甚至連代表中方的劉鶴都未冠上習近平特使頭銜,簽約雙方身分很不對等。

其中有兩種解釋:一,這僅是第一階段協議,是暫時性的,更何況川普不久後要訪問中國,屆時如果真的談成歷史性協定,習近平再與川普正式簽署也不遲;第二種解釋較為幽微,就是中方擔心美國會在最後一刻出爾反爾,或簽協議後廢約拒不履行。美國過去屢有前科,所以習不出席簽署,甚至劉鶴不加習主席特使頭銜,都因中方謹慎,在情理之中。

其次,為何美中宣布達成協議後,要間隔一個月才簽署?翻譯並核對中、英文版本,真有這麼困難?會不會重演去年5月最後變卦的歷史?

這次協議最關鍵問題,與去年5月最後失敗一樣,都是卡在取消關稅上:中方堅持既然貿易戰已停火,美國就應該取消這一年多來所有增加的關稅;但美方堅持,如果沒有關稅作籌碼,既無法確保中方履行承諾,也無法進一步施壓,要求中方第二階段協議中作新讓步。所以美國繼續維持對中國近三分之二產品高關稅,直至第二階段協議達成,再逐步取消。

劉鶴抵達華盛頓後,美國貿易代表賴海哲、財政部長米努勤才發表聯合聲明指出,對美國進口的數十億美元中國商品加徵的現行關稅,會一直維持到美國總統大選後,而減少關稅的任何舉措將取決於北京對第一階段貿易協定條款的遵守和執行情況。

聲明還特別提到,「美中之間在這些問題上沒有其他口頭或書面協議,也沒有關於未來降低關稅的協議。任何與此相悖的傳言都是絕對錯誤」。換句話說,至少在11月大選前,不會取消額外的關稅,美方在劉鶴已到華府之後才這樣聲明,用意是怕中方反悔。

白宮貿易顧問納瓦羅13日受訪還透露,協議將包含一項強制執行條款,若中方不遵守包括購買協議等承諾,美國將能單方面在90天內,對中方重新加徵關稅,以確保中方履行協議承諾。可見中方讓步了,也吃了一點暗虧。

現在看來,中方似乎簽了「城下之盟」,只做到對1200億美元的中國出口美國商品關稅稅率從15%削降至7.5%,對更早已加的關稅,並沒辦法完全去除,但這是在不得已下的讓步。因中方出口衰退,導致一些廠商經營困難和裁員,引發失業和社會問題,中方不得不退讓。這些結果,川普當然可宣稱「重大勝利」。

據「華爾街日報」內幕報導,美中談判在去年感恩節後,再度陷入僵局,為了找到直通川普的管道,中國駐美大使崔天凱找上了第一女婿庫許納。庫許納點醒中國,不要膠著於減關稅問題,而要考慮如果無法達成協議,川普會在12月15日對包括智慧手機、玩具在內約1560億美元中國進口商品,加徵新關稅。

對中國談判代表而言,川普反覆無常、難以捉摸,庫許納至少讓他們確定川普會怎麼做,而且也意味著美方的條件,現在不會強逼中方取消政府補貼、改革國有企業等結構性改革。所以即使協議是城下之盟,但能替中國爭取到一年時間,也是緩兵之計。一年後美中貿易戰會怎麼樣?只有且戰且走了。



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