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中國救星 讓緬因州130年紙廠重生 也讓小鎮回春

緬因州這家紙漿廠被中國玖龍企業買下。(Rumford Twitter) 緬因州這家紙漿廠被中國玖龍企業買下。(Rumford Twitter)
玖龍紙業投資緬因州的紙漿廠後,在臉書貼文說,玖龍不止是提供工作,而且要成為社區一份子。(臉書) 玖龍紙業投資緬因州的紙漿廠後,在臉書貼文說,玖龍不止是提供工作,而且要成為社區一份子。(臉書)

儘管2019年因美中貿易戰,兩國關係堪稱災難性的一年,但在緬因州北部約7500人口的奧爾德頓(Old Town)小鎮,故事發展卻截然不同。被該鎮視為生存命脈、卻六度轉手倒閉的紙漿工廠,去年夏天被中國女富豪張茵的「玖龍紙業」(Nine Dragons)買下,工廠起死回生,「舊城」小鎮也正迎接「新開始」。

玖龍紙業「廢紙皇后」接手 紙廠起死回生

工廠看守人安德魯·愛德華茲(Andrew Edwards)回憶在新東家買下工廠後,去年冬天派來七位穿著藏服和涼鞋的中國和尚,到工廠附近施作法事的奇特景像。

小鎮看到希望「他們承諾經營100年」

愛德華茲在工廠附近長大,目睹工廠裁員、破產倒閉造成的混亂以及眾多年輕家庭離開奧爾德崸。但在中國有「廢紙皇后」稱號的張茵,利用廢舊紙屑生產瓦楞紙板建立出「玖龍紙業」帝國,她與過去承接奧爾德頓紙漿工廠的美國業主明顯不同;最叫人吃驚的是,「玖龍紙業承諾經營工廠100年」,那足以讓愛德華茲的兩代子孫受雇。

愛德華茲說:「奧爾德頓正在重生。」

玖龍是亞洲最大集裝箱紙板生產商,2018年中國政府大幅限制美國回收廢料進口,危害玖龍紙業供應線,玖龍需要奧爾德頓紙漿工廠穩定供應紙漿;不斷被短期投資者拋棄的奧爾德頓紙漿工廠則需要「救星」,張茵因緣際會,買下這家已有130年歷史的紙漿工廠。

招聘130個工作 來了1200人申請

馬漢奧爾德頓市議會主席大衛.馬漢(David Mahan)表示,由於紙漿工廠關門,小鎮生存一度陷入谷底。但玖龍紙業與奧爾德頓鎮接洽,決定投資4500萬元買下紙漿工廠。沒多久,就有450名承包商開始在工廠露面,並在大街開設一家比薩店。ND紙業公司在當地招聘130份工作時,有1200人申請。

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馬漢表示,「我們缺錢,現在這錢簡直就像從天上掉下來。」 美中貿易戰的任何衝擊,都改變不了這些事實。

去年8月,奧爾德頓工廠重新開業,張茵和丈夫、兒子、兄弟、侄兒及眾多政客都特別到場。張茵向在場人士表示,「中國有句俗話:『有緣千里來相會』。」現場洋溢著感激和期盼。

但面對不可預知的變化來臨,當地民眾也不免感到憂慮。77歲的凱蒂·博斯(Katie Bosse)對外來者抱持著緬因人特有的質疑,她說:「這個國家正被亞洲重新殖民。大多數這樣做的人都是出於貪婪。」但博斯也想抓住機會為自己的親人找份工作;畢竟,工廠2015年閒置至今,好不容易再度出現新機會。

有人擔心剝削「我們正被亞洲殖民」

工廠被收購後,目前並無工會。 面對小鎮領袖將都市命脈交給中國大亨,房地產開發商德瑞克.金(Derek King)擔心居民遭到剝削,卻也看到開發新住房的市場商機。

金表示: 「我為他們來到這裡感到興奮,卻又覺得這個社區、這個州為了爭取130個工作機會,正在出賣自己。」

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現在全鎮都在關注,工廠新主人是否會像以前歷任買主那樣,嚇得落跑。

63歲的丹·斯瑪特(Dan Smart)曾在工廠工作39年,他最近重回工廠工作幾個月。他說,新東家似乎有無限耐心;在努力將鍋爐重開運作後,逐月加配兩組工作人員。他說:「過去大家慌慌張張趕時間,現在的新東家似乎可以無止盡地撒錢。」

斯瑪特的結論是:「新東家的所作所為似乎消除了威脅感。他們在這裡做的是長久的打算。」

緬因州這家紙漿廠被中國玖龍企業買下。(Rumford Twitter) 緬因州這家紙漿廠被中國玖龍企業買下。(Rumford Twitter)



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