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艾市華裔生 支持電子菸禁令

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艾爾蒙地市高中華裔學生Maxwell上台發言,支持電子菸禁令。(視頻截圖) 艾爾蒙地市高中華裔學生Maxwell上台發言,支持電子菸禁令。(視頻截圖)
艾爾蒙地市(El Monte)14日市議會舉辦口味電子菸禁令聽證會。(視頻截圖) 艾爾蒙地市(El Monte)14日市議會舉辦口味電子菸禁令聽證會。(視頻截圖)

電子菸近年來在青少年人群中風靡,並有青少年長期使用電子菸,造成呼吸疾病的報導出現。艾爾蒙地市(El Monte)14日將禁止市內出售任何口味電子菸(包括但不限於vaping,e-cigarettes)的議題放上議程,市議員對這項議題討論激烈,亦有數位華裔學生站出來支持禁止電子菸。

當天市議會舉辦公聽會,對城市健康安全八號法令的修改進行一讀。該號法令規定艾爾蒙地市內禁止任何口味菸草產品出售,包括但不限於電子菸、水菸產品。市府工作人員現場做了背景介紹和電子菸現況介紹。提到近年來美國因為電子菸造成肺部疾病的數量明顯上升。截至2020年1月7日,美國49個州有2600多起相關案例,其中死亡案例有57起。

在包含當事人年齡信息的1364起案例中,54%為25歲以下年輕人。目前制定明確禁止口味電子菸出售的地區,包括洛杉磯縣直屬地區、赫摩沙灘市(Hermosa Beach)、曼哈坦灘(Manhattan Beach)、 西好萊塢。

艾爾蒙地高中華裔男同學Maxwell表示,支持口味香菸的禁令。口味香菸包裝亮眼,卻帶著尼古丁等傳統香菸含有的有害物質,對青少年和年輕人極具吸引力。另一位艾爾蒙地高中華裔女同學Yeling說,近年來,電子菸生產商以青少年為目標推廣產品,就她所知,最小的有五年級學生都在抽電子菸。在學校廁所常會聞到薄荷味香菸的味道。呼籲市議員採取更加有力措施,來保護未成年不受電子菸危害。

當天亦有香菸業者反對該項法令。Mike在艾爾蒙地市有兩家香菸店,他說,對於是否禁止電子菸一事,加州和聯邦的態度一直搖擺,他認為艾市可以等到加州或者聯邦有明確禁止電子菸的決策後再做決定。電子菸產業也有很多藍領工作者,依靠這一產業賺錢養家。此外,抽電子菸不只有青少年,大人也在用,禁售會傷害21歲以上人士的利益。擁有兩家香菸店的他不想就這樣丟掉業務。

另外一位反對禁令者來自全國菸草協會,這位人士表示,青少年最大的電子菸購買渠道來自網絡,不是實體店。實體店都有按照規定查詢了消費者ID之後再出售。因此禁止實體店出售電子菸,不能解決青少年使用電子菸的問題。

五位艾市議員之間對口味電子菸禁令的討論非常激烈,因艾市不久前剛剛通過娛樂大麻的零售許可令,所以在處理電子菸問題上也較為敏感。市長柯提爾(Andre Quintero)說,「如果要與之前對待大麻的政策相一致,那麼我的投票將會是不。」另一位市議員Maria Morales也認同這一看法,她表示應該在對待大麻和電子菸時,採取一致政策,否則會前後不一。

市議員Jessica Ancona表示,為了孩子,她支持這項禁令。她稱電子菸正在危害人們的健康,有人甚至因此死去。南加一些地區如洛杉磯聯合校區都採取策略對抗電子菸,艾市會有很多支持者。她不認為對大麻的政策會影響對電子菸的政策。有些大麻合法的地區也採取禁止電子菸的政策。

市議員Victoria Martinez-Muela表示,艾爾蒙地市應該在此事做一個「模範」,向其他地區展示對抗電子菸的決心。



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