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接近全民就業 有助推動打流感疫苗

聯邦疾病防治中心(CDC)估計,今年的流感季可能是近年來最嚴重的;而超低的失業率也是推波助瀾的「幫凶」之一,因為全美經濟強勁,接近全民就業,職場更多人,更擁擠,造成流感病毒更容易傳播。

哥倫比亞廣播公司新聞網(CBS News)報導,印第安納州波爾州立大學經濟系副教授尼森(Erik Nesson)說,事實上,就業率每上升1%,到醫務所看流感的病人就增加16%。

尼森說:「經濟活動增加似乎對民眾健康不利。」

不過從正面看,當局每年都敦促民眾打流感疫苗,尼森的調查認為,在全國就業率不斷攀升的情況下,民眾可能會被說服去打免疫接種。

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他的研究報告依靠就業率,當中顯示工齡成人的百分比,相比之下,失業率的專注範圍較窄,只顯示失業但積極尋找工作者的比率。該報告去年在「經濟學與人類生物學」雜誌上發表。

根據聖路易聯邦準備銀行的最新可用數據,就業率自2011年下降至衰退後低點的66.3%以來,一直穩步上升,去年11月回升至71.7%,幾及經濟衰退前逾72%的高峰。

尼森說,就業人數增加,以及致命的2019至2020年流感季節,將促使雇主重新檢討其病假政策。

他說:「我們的研究顯示,公司應該意識到,如果雇員帶病上班,即使在某方使公司節省開支,但可能在另一方使公司花錢。因帶病上班的人會傳染同事,公司在制定病假政策時會考慮到這一點。」

從事零售和食品業的低薪工人通常沒有帶薪病假。批評者說,這會鼓勵工人抱病上班,把疾病傳染給同事和顧客。雖然有些州已立法規定雇主提供帶薪病假,但聯邦政府沒有這樣做。

根據疾病防治中心(CDC)的數據,全美的流感仍高度活躍,估計本季迄今至少有970萬人被感染,8萬7000人住院和4800人死亡。CDC估計,流感在1月下旬達到高峰的可能性為15%,在2月達到高峰的可能性為25%。

諸如醫療健保和零售業等服務行業,更有可能傳播該病毒,因這些行業的雇員經常與人接觸。尼森說,研究顯示,如果經濟繼續轉向以服務業為主,流感在未來的傳染潛力更大。



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