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海獅大量繁殖 遊客愛 漁民恨

鄭重聲明
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對舊金山第39號碼頭(Pier 39)來說,休憩在岸邊的大量海獅(sea lion),是遊客競相觀賞的「搖錢樹」,但對南加州與美西其他沿海地區來說,大量繁殖的海獅,漁民卻對海獅有「恨不得射殺」的憤怒情緒。

39號碼頭附近,聚集數百隻巨大、大多為雄性的海獅在當地吠叫、大小便。這裡是全加州海獅最「囂張」的地方。遊客群聚拍照,一隻隻曬著日光浴的胖海獅,被當作皇帝般對待。加州其他地方的海獅恐沒那麼好命,許多漁民用魚叉、槍聲、化學藥品包裹魚,希望減少這個一入夏季變大量繁殖的動物。

洛杉磯聖彼渚港專捕烏賊的漁夫Paul OBerry說,捕魚業對海獅普遍的態度是「射殺」,但因會遭判刑,他們並未這樣做。

西雅圖到聖地牙哥的海港社區,也批評海獅旺盛的食慾,掠奪的習性等。華盛頓、俄勒岡的官員也相當討厭掠奪的海獅,以致要求獲得聯邦許可,射殺某些特定海獅。

2013年,拉荷亞(La Jolla)居民提起訴訟,迫使聖地牙哥在這個富裕社區清理海獅排泄物。但高等法院法官Timothy Taylor在2015年裁決中指出,糞便是自然現象,不能與城市有義務修復的下水道破損或垃圾相提並論。

沿海地區也發生海獅攻擊人事件。2015年在拉荷雅以南幾里處的Mission Bay,一名62歲男子與海獅合影時,被海獅拖到海底受傷。

1972年海洋哺乳動物保護法下,海獅數量蓬勃上升。1964年,加州海獅數量約3萬隻。如今科學家認為,僅加州已超過25萬7000隻。

目前為止,只有舊金山、洋邊(Oceanside)、麗浪多灘(Redondo Beach)和莫羅灣(Morro Bay)安裝浮動碼頭,目的是使海獅遠離碼頭和遊船。

國家海洋和大氣管理局(NOAA)加州海洋哺乳動物擱淺協調員Justin Viezbicke說,隨著海獅增加,管理面臨巨大挑戰,對海獅也面臨強烈而複雜的情感。科學家指出,公海獅較大,需更多能量,因此在冬季需花更多時間,待在生產性更高的北方水域中。雌性海獅脂肪較少,且照顧幼海獅約11個月,傾向留在中部和南加州附近。

牠們是機會主義捕食者,通常以鯖魚、沙丁魚、石斑魚、魷魚等為食,但牠們的數量,定期會被類似聖嬰現象的氣候條件、魚類缺乏與神經毒素等因素所淘汰。

在1989年Loma Prieta發生毀滅性地震後,舊金山灣的人認為海獅會破壞碼頭,趕走船隻,一些人開始思考,包括借用澳洲曾使用的機械大白鯊,或要求用碎玻璃蓋住海獅,以阻止海獅進入碼頭。

然而,地震後當地遊客為了一睹海獅,附近商業銷售增加40%後,海獅地位扶搖直上。如今位於39號碼頭的海獅,在防波堤保護下曬太陽,附近水族館也宣布耗資2億6000萬元,改造一個6萬平方呎的Ecotarium,內含上千萬本地物種產品,包括海獅,希望將海獅作為健康海洋環境的象徵。



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