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中字花

中字花是解放前民間賭博方式。所有賭博必須具備三要素,一是莊家(即字花鋪),二是賭博具體方法(如字花、排九、番攤等),三是有眾多賭徒。

字花賭博在解放前的省港澳地區非常流行。就以賭字花為例,當年廣州、佛山等地開設很多字花鋪,字花鋪可選出三十六個人名,或者是三十六種動物,也可以是其他三十六種職業、三十六句成語,作為賭字花謎底,賭客投注時既可選號碼,也可選名稱。

開獎方法非常原始,當年廣州或佛山字花鋪的開彩師爺,在晚上將選好的那一位古人名字或動物名字,用紅紙寫上並加以密封在砂煲中,吊在祠堂的橫樑上,翌日開獎時,當眾把砂煲打碎,是之為開彩,廣東俗稱「爆煲」。所以開彩之前的保密措施非常重要。

字花鋪為了確保開彩師爺不會洩密,他必須隱居在一個長期密不透風的黑房內,不許隨時進出,多數由吸食鴉片的癮君子擔任。還有另外的,是把三十六個代表古人的名字或號碼分別放入三十六只砂煲內,開彩時間一到,主持人便隨機打破其中一個砂煲,跌出來的那個人名或順序號就代表中獎別碼。

開獎的賠率是一賠三十。開獎前主持人早已掌握投注者的趨勢,因此破煲而出的那個人名或順序號肯定是最少人投注的,這樣莊家才可以大量歛財。

當年,字花鋪為了吸引賭客,每注價格很低,起價一毫或兩毫,而且在橫街窄巷設立許多投注站,又稱「艇仔」。這樣可以方便坊間師奶用買菜餘下的小錢,隨時隨地買張字花試手氣,這種做法可以廣泛吸收社會閒散資金,達到積少成多的目的。

銷售點(艇仔)的阿伯按照師奶要求:「買張兩毫子,四號。」即用覆寫紙寫上銀碼及編號,將其中一張撕下交給師奶保存。如果翌日字花鋪開出的恰恰是四號,那麼師奶可領取三十倍彩銀。

解放前的一九四八年前後,我上初中時到廣州探視大家姊,在大新路夾海珠路一帶的橫街窄巷,見過不少師奶在字花投注站投注,那時我年少無知,不明就裡,總是覺得怪怪的!

此外,坊間還印刷名種圖文並茂的「賭字花祕笈」,都是似是而非、天馬行空的提示,也令賭徒想方設法破謎面,希望中獎;而大多數文盲的師奶,為了中獎討個好兆頭,則如痴如醉地求神拜佛。

據記載,清朝雍正年間出版的字花書《文雅遺慶》被認為是最早的一本字花投注祕笈。書中將投注的三十六位古人分門別類加以編號,讓賭徒選人或選號,以吸引賭客。

廣州的字花鋪也有人撰寫各種字花投注祕笈,其中有三十六種動物投注參考謎底,都是泛泛的指引和暗示,例如:「夜半依門財源進,一鳴驚人天下白,丑去寅來人益健,家家有本難念的經」謎面,猜一動物名。開獎後,揭出的謎底為「兔」。

自一九四九年解放後,全國範圍內均嚴禁賭博,廣州、佛山等地字花鋪也關門大吉,走入歷史。



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