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繚繞大煙山 萬般皆圖畫(下)

南塔哈拉戶外中心。 南塔哈拉戶外中心。
車過豐塔納湖,大煙山上尚有雲霧徘徊。 車過豐塔納湖,大煙山上尚有雲霧徘徊。

除了前篇提到的兩個熱門景點外,公園內還有許多步道,各個長短難易不同,大多停車困難,受時間和體力限制,我們去了公園北邊的月桂樹瀑布(Laurel Falls)。瀑布附近多月桂樹因以名之,時值10月底,雖無花可賞,但秋葉變色更勝花開。

這條步道來回約2.5哩,中間有一些台階,但坡度平緩易行。這年天暖,直到我們去的前兩天樹葉才開始變色,山上既非期待的一片紅,亦非尋常的滿眼綠,而是五顏六色的漫天花雨,行走其間彷彿走進了萬花筒,直看得人眼花撩亂。

瀑布高80呎,被橫跨溪上的人行橋分為上下二瀑布。瀑布很小又非雨季,水量不豐,只有兩束水花嘩嘩而下,不過水聲淙淙十分悅耳。橋下平台上有一凹槽,蓄滿清水如鏡,黃葉倒影與水中落葉參差交錯,恍若滿池金幣,燦爛奪目。再往下看瀑布已化為一股細流,沿著階梯式的岩石跌宕而下,不知所終。據說清晨和黃昏時山嵐繚繞,如夢似幻,攝影家常愛在此獵影,而且還有可能遇到黑熊入鏡。

月桂樹瀑布。 月桂樹瀑布。

月桂樹瀑布步道。 月桂樹瀑布步道。

大煙山煙囪頂

回程時在林間縫隙中不時看見兩個三角形的山尖,懷疑它就是大煙山的標誌──煙囪頂(Chimney Tops),於是跟隨車隊來到位於園區中部的煙囪頂步道。步道單程2哩,最後1/4哩自2016年森林大火後關閉至今。

煙囪頂海拔4,724呎,狀似雙頂旋鈕,是大煙山少見的裸岩峰頂之一,切諾基人認為它神似鹿角,稱之為「叉形鹿角」。現在名稱則是由山北舒格蘭谷居民所取,因為在重新造林之前,從谷中可清楚看到山頂如同煙囪冒煙。

珠環翠繞的煙囪頂。 珠環翠繞的煙囪頂。

前段步道穿過一些黃葉林,亦可看到谷中諸色紛陳的山頭,但覺樹樹皆秋色,山山具彩繪。步道不時與路叉溪交錯而行,在經過幾座人行木橋後變得陡峭難行,最後還需手腳並用才能攻頂,和我們一樣半途而廢的人不在少數。走到出口回頭一望,彩葉掩映的煙囪頂,恰如滿頭珠翠下的一雙黛眉,令人驚艷。

其實不用登高望遠,離進口不遠的第一座木橋附近即秋景迷人。此處溪面不寬,天藍如海,葉黃似金,溪石高低錯落似階梯,溪水循階而下叮咚作響,層層水簾形成許多迷你小瀑布,橋下水波泛著藍光,幽然隱沒林木深處。站在橋下更能品味「碧雲天,黃葉地,秋色連波,波上寒煙翠」的詩情畫意。

煙囪頂的小橋流水。 煙囪頂的小橋流水。

搭乘賞秋火車

布賴森(Bryson City)是位於北卡境內一個小城,佔地2.2平方哩,人口不足2000,原本沒沒無聞,只因是進出大煙山公園的門戶和寒塔卡塞吉河(Tuckasegee River)泛舟的熱門地點而小有名氣。我們在此住了兩個晚上,不為泛舟,而是為了參加南塔哈拉峽谷賞秋火車之旅(Nantahala Gorge Excursion)。

我們搭乘的是頭等餐車,需對號入座,有早午餐供應,每人票價美金110元。火車沿著小田納西和南塔哈拉河行駛44哩抵達峽谷,停留1小時後返回市中心,來回約4.5小時。

當天早上陰雨濛濛,車窗上都是水滴霧氣,有些煞風景。車行半小時後,便送來了小米粒芝士蝦,餐畢雨雖停歇,但窗外的湖光山色仍然黯淡,車過豐塔納湖,大煙山上尚有雲霧徘徊,未料抵達峽谷時天空突然放晴,四周景物頓時亮麗生動起來。

南塔哈拉戶外中心。 南塔哈拉戶外中心。

南塔哈拉峽谷雖小,卻是公路、河道和火車三者交會處。南塔哈拉戶外中心為主要建築物,門前河面寬敞,水流湍急,水聲喧嘩,順勢而下後河道變窄,水流趨緩,二、三個小瀑布隱藏在色彩斑爛的樹林中,婉轉幽咽,秀麗可人。我們搭乘的1940年代老火車靜待林間,任憑秋色恣意揮灑成畫,河邊步道寧靜悠遠,似乎從不為俗塵干擾。

回程換邊而坐且是背向,但因艷陽高照,還是看清楚了窗外美景。河水碧綠,琬蜒如帶,穿梭在閃金泛紅的林間,美如風景明信片。二河會流處河面變寬,水天一色,波平浪靜,大有「小舟從此逝,江海寄餘生」之感。

小田納西和南塔哈拉河匯流處。 小田納西和南塔哈拉河匯流處。

豐塔納湖鐵架橋

二戰時期為了供電問題,花了兩年時間截斷河水築壩,形成現在的豐塔納湖(Fontana Lake),跨湖的古董格子鐵架橋是此行最大的看點,因為在此有一彎道可以看到火車首尾,可惜美景稍縱即逝,未及拍照即回到了起點。

返回亞特蘭大時,特別繞道大名鼎鼎的藍嶺公園路(Blue Ridge Parkway),景色和441號公路相差無幾,遊人車輛卻少了許多,可以慢開賞景,然而因是由北往南開,秋意漸稀,色彩漸淡,於是轉接74號公路直奔亞城,結束了這趟大煙山賞秋之旅。

繚繞大煙山 訪前人農居(上)



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