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就愛家鄉味!南加州竟能吃到武漢洪山菜苔

鄭重聲明
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農場主班健(左)和從外州來買菜苔的客人。(班健提供) 農場主班健(左)和從外州來買菜苔的客人。(班健提供)
農場主人班健在地裡幹活。(班健提供) 農場主人班健在地裡幹活。(班健提供)

影音來源:記者王全秀子

來自中國河南的班健來美國當起了農場主,他在中加州租下20英畝的地種植中國大棗。這種大棗從種植到結果實,再上市售賣可能需要兩、三年,於是他利用間隙種植一些季節性蔬菜和瓜果,一方面可以維持成本,另一方面種植作物的農地可以變得更肥沃。目前他種植的武漢洪山菜苔受到華人圈熱捧,尤其是湖北鄉親的喜愛,這位農場主人也非常欣喜。

華人經營農場不多,班健何以選擇來美經營農場?他表示,因為孩子讀書,加上國內霧霾嚴重,決定全家移民來美。當時在國內就開始思考到美國後能做什麼?他在國內取得建築設計的資歷也不能在美國使用,加上移民美國前,他在中國信陽待了一段時間,發覺當地的走地雞很好吃,覺得在美國養走地雞可能有商機,於是上網查看農場,發現在聖地牙哥東邊,美墨邊境的城市Brawley有大片果園,他希望能租用別人的農地養殖。

2017年3月班健全家到美國後,他就直奔農場,雖然最後這個項目因某些原因未能進行到底,但沒有打消他希望從事農業的念頭。經過一年多考察,他發現台灣大青棗很有商機,大青棗是熱帶植物,害怕低溫,但南加州每年有幾天是冰點以下的溫度,這對怕寒植物來說是致命的弱點。

最終他決定在中加州種植中國大棗,但這種棗子需要兩、三年才能收成。這期間該怎麼利用農地呢?由於班健曾在武漢上大學四年,非常喜歡吃當地的冬季蔬菜紅菜苔,因為每年冬天去武漢都會在餐廳點這道菜。

•十英畝地全部種上紅菜苔

有了這個想法後,他就開始行動,上網找資料,以及了解當地的氣象報告,對比一年四季的溫度、濕度、風速等。8月播種,9月移栽,在將近十英畝的農地上全部種了紅菜苔。因為紅菜苔是季節性蔬菜,差不多來年2月底就沒有了。

剛開始困難重重,為了追求高品質蔬菜,他使用雞糞、牛糞、蚯蚓液作為肥料,一英畝地成本就要2000元,當地許多種菜的農場主說「種菜一英畝地的成本要控制在500元」,而他的開支遠遠超出。

•忙得一天睡不到五小時

加上當地工人懶散,常說幹活就幹,說不幹就馬上走人,眼看著菜苗馬上要全部移栽,卻苦於找不到工人,好不容易找到卻又被漫天要價,菜苗拔下來後不移栽就會馬上死掉,所以班健只要自己動手,「當時忙到手已經快要失去知覺」,移栽完後還要澆水,可說非常忙碌,通常一天只能睡四、五個小時。

等到收成季節,又遇到銷路、產量和人力不匹配的問題。因為菜苔要割了才能長出新的,如果不割就長不了新的,一次性割多了賣不掉就爛了。班健住在南加州,農場在中加州,基本上12月他每天來回農場和洛杉磯之間,白天在洛杉磯跑銷售,送貨,晚上回農場拉菜。單程就是220英里,車程三個半小時。

從社交媒體平台一點點打開散戶購買群體,但散戶畢竟購買力有限,他於是前往各個華資超市、中餐館推銷自己種的菜,皇天不負有心人,市場現在終於慢慢打開。

因為賣菜,他也結識許多商家。讓他意想不到的是,這種菜在美國的湖南、湖北人當中引起很大轟動,尤其是對許多武漢人來說,菜苔對他們不單是蔬菜,還代表的是對家鄉的思念,吃的是一種情懷。

他說,從事農業是個正確選擇,雖然整天忙得暈頭轉向,但樂此不疲,還誤打誤撞地滿足大家的思鄉之情,而這僅僅只是剛開始。



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