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華人海外放天燈燒動物園

鄭重聲明
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新年元旦跨年夜,德國一家動物園發生火警,30多隻猿猴、黑或紅毛猩猩和數十隻鳥類慘遭大火燒死。事後,一名中國婦女帶兩名女兒向警方自首,原來她們為慶祝新年許願,從網上買了天燈,寫上祝福自己好運等字句,點上火、放上天空,沒想到引發大火,想自己「幸運」,動物卻「倒大楣」,鬧成國際新聞。

海外華人常有許多不懂入鄉隨俗的舉動,發揚故國傳統文化,教子女故鄉民俗習慣等,原來不是壞事。但「放天燈」在德國變成「放火」,如果移來加州,更可能更是山林大火的原凶,造成的破壞和財產損失,更難想像。

放天燈是中國民俗。天燈在台、港都又稱「孔明燈」。相傳是諸葛亮為傳遞軍情而發明,也有說法指大陸閩南地區古代盜匪侵擾,據說天燈是鄉民們通報示警,或傳遞訊息的做法。流傳迄今,台灣新北市平溪以此為發展觀光的主要特色,宣傳讓台灣各地遊客、外國觀光客都到此來放天燈。

台灣觀光局宣傳影片和照片,常見到夜晚滿天天燈飄舞的場面,異國情調,煞是浪漫好看;很多老美、海外華人第二、三代訪台,花幾美元至十幾美元買個天燈點燃後釋放,留下美麗回憶。大陸很多地方也有類似風俗,元宵節前後,更是放天燈的重點節日。

但橘逾淮而為枳。這種民俗傳統帶到外國,很多地方可能成公害和災難。美國對外來移民的文化傳統,向來給予尊重支持,也未必事事都立法管理。譬如加州氣候乾燥,除了冬天有雨、氣候稍潮溼,春末和夏秋三季常是天乾物燥,遇到園丁割草打到石頭冒出火星、或駕駛丟菸蒂,都能引發野火燎原、燒毀民宅,要動用飛機和數千消防員,歷經多時才撲滅大火,放天燈絕對是大忌和公共威脅。

台灣平溪因靠近海洋,天燈飄至高空後落海,不致引發火災。且台灣多雨,山林地潮溼,天燈引發山火機會相對較小。但放天燈民俗,造成山林地被掉下的天燈殘骸污染,前陣子環保團體發動義工撿拾,清出數萬公斤天燈殘骸。這樣的民俗是否環保、是否適合現代潮流,大有問題,面臨檢討其存廢了。

華裔移民在國外,移植母國民俗造成的問題和誤會不少。舉凡民俗拔罐、刮痧療法,留下紫色疤印,常讓外人誤認有人因家暴受傷,家長甚至被誤會虐待孩子而被捕;焚冥紙拜鬼神也是洋人的忌諱。公園放風箏被允許,但應避免高壓電線所經之處,否則自己危險,公共供電也受威脅。這些華人民俗都不能隨便移植外國。

至於放鞭炮、慶新年,除了國慶日一些城市特定時期允許之外,其他時間禁放。各地華埠有舞龍舞獅放鞭炮,都須申請核准。這些常識老移民都知,但近年大陸移民大量湧向海外,加上國際網購方便,很多國內奇怪的東西都可能「留洋」,造成意想不到的後果,給華人形象帶來傷害。



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