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澳洲千萬畝焦土已毀 生態永難復甦

澳洲消防員和義勇消防隊奮力與大火搏鬥。(路透) 澳洲消防員和義勇消防隊奮力與大火搏鬥。(路透)

森林大火在澳洲似乎已見怪不怪,但科學家表示,今年的森林大火可說是澳洲有史以來最嚴重的災害,而且他們從未見過這樣的現象;至少1200萬畝的土地被野火燒焦殆盡,超過100處火災仍在持續,而這還不是野火季的顛峰時期。

某些動植物即使已經適應每年一次的森林大火,但今年的災情恐怕將永久改變澳洲生態;致力於研究生態復甦的科羅拉多大學(CSU)柯林斯堡(Fort Collins)分校的生態學家卡蜜兒·魯曼(Camille Stevens-Rumann)說:「已經適應年度森林大火的物種,如今修改基因再去適應更不一樣的氣候環境後,就很難再擁有以前的基因。」

新南威爾斯大學(UNSW Sydney)的氣候變遷學家莎拉‧科派屈(Sarah Perkins-Kirkpatrick)表示,森林大火對生態的影響也是大自然的警示燈,氣候變遷已經開始加速自然災害的發生,而澳洲的野火季正在延長的現象也是警訊之一。

科派屈特別註明澳洲森林大火的旺季其實不在春天,反而是在1月到2月之間;她說:「氣候學家早在很久以前就不斷提醒,我們見到現在的情形也非常錯愕,但我們早就警告過了,特別是澳洲如果遭逢乾旱和熱浪的襲擊,整個國家就會變成一個火種箱。」

澳洲野火季的提前也預告另一項隱憂,就是全球未來將面臨各種氣候異常所衍生的問題;魯曼說:「葡萄牙和西班牙也正在面臨史無前例的森林大火危機,而加州更是每個月都發生一次森林大火,我們擔憂各地大火會持續延燒下續。」

澳洲世界野生動物基金會(World Wildlife Fund-Australia)的森林保存政策經理布蘭其(Stuart Blanch)表示,受到大火摧殘的生物是否能恢復也成為科學家的擔憂,目前已經有超過5億的動物命喪火窟,這還是保守估計。



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