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繚繞大煙山 訪前人農居(上)

鄭重聲明
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克林曼斯圓頂上的觀景塔。 克林曼斯圓頂上的觀景塔。

建於1934年的大煙山國家公園位於美國東部,橫跨田納西和北卡羅來納兩州,占地52萬餘英畝,是美國參訪人數最多的國家公園。由於海拔高加上雨量豐沛,常年煙籠霧罩,因而得名大煙山。對它慕名已久,但直到秋季因故前往亞特蘭大,才得順道一遊。

公園幅員廣大,但只有一條單線行駛的441號公路,沿途林木茂盛,枝椏垂拱,樹葉微黃略紅,淡淡秋意穿梭而來。途中有好幾個觀景點,可停車觀賞山谷風光,一蓬蓬的樹隔著山頭,都成了一球球的傘,各自花色不同,成了一片花花傘海。看景之外,可別忽視了在新發現缺口(Newfound Gap)停車場內的一塊木牌,因為它是田納西和北卡的分界牌。

園內往來車輛很多,加上道路彎曲車行不快,花了我們三個多小時,才由南邊進口開到位於園西的凱茲谷(Cades Cove)。

凱茲谷與老木屋

阿巴拉契山脈縱貫美國東部各州,藍嶺山脈為其東段分支,以大煙山為其代表,凱茲谷則是位於大煙山田納西州境內的一個孤立山谷;早在西元前8000年以前,這裡即有切諾基人(Cherokee),因其特別的地理位置和人文背景,成為公園最熱門的景點。

凱茲谷在建園前的百年期間,是靠著五條狹窄的泥巴路進出,現在則是透過一條11哩長的單向環形路出入,沿途有17個景點,但因車多、停車位有限,我們沒有逐個停留。在崇山峻嶺環繞下,居然有這樣一個可以農耕的谷地,實屬難得,不過現在只剩荒煙蔓草和幾棟木屋。

凱茲谷。 凱茲谷。

1820年前到此的奧利佛(John Oliver)是最早的歐洲移民,他所蓋的木屋也是此地最老的木屋,由原木和泥土堆疊而成,外形簡單樸拙。

進口處有一塊標題為「鮑伯到此一遊」的告示牌,令人莞爾,上面寫著:鮑伯曾到此參觀,順手將自己的大名寫在了牆上,豈料此舉觸犯了保護古蹟法被人檢舉,獲得一張100元美金的罰單。

奧利佛的木屋。 奧利佛的木屋。

谷內原有居民不多,1850年全盛時期曾達685人(132個家庭),蓋有三間教堂,兩間屬浸信會,一間屬衛理公會,長方形木造教堂外觀大同小異,唯後者有兩個前門,看似男女分邊而坐,實則不然,因為他們只是照抄別人的建築藍圖而已。三間教會在南北戰爭期間均曾經停止聚會,直到戰後才再恢復聚會。

凱布爾磨坊

在訪客中心附近是凱布爾磨坊史蹟區(Cable Mill Historic Area),其中只有磨坊位於原址,其餘的打鐵鋪、煙房、玉米飼槽、農舍及穀倉等,均是由別處搬遷過來,以助瞭解當時的農民生活狀況。

凱布爾磨坊。 凱布爾磨坊。

木造磨坊已然斑駁,但水車輪旋轉依舊,潺潺細流盡瀉古意。大型懸臂式穀倉源於歐洲,既可庇護動物又可儲放農具,迥然有別於中西部大統艙式的穀倉。

凱茲谷附近多板栗樹,而板栗為黑熊的主要食物,因此谷內有黑熊出沒;亦多喜食橡樹嫩苗的白尾鹿,儘管眾人龜速慢行於途,還是沒有看到任何野生動物的蹤影。

克林曼斯圓頂

克林曼斯圓頂(Clingmans Dome)是園內另一熱門景點,海拔6643呎是公園最高點、田納西州的最高峰,也是北卡的第三高峰。山體是由5億4500萬年前沉積海底的砂岩、粉砂岩和頁岩層層堆疊,經過高溫和壓力而形成的。

山上常為雲霧遮掩而露出的頂端,又形似圓頂,故而在19世紀初被稱做「煙薰圓頂」(Smoky Dome),後為紀念常在此地進行科學探索的政治家克林曼 (Thomas Lanier Clingman),而於1858年命名為克林曼斯圓頂。

大煙山一景。 大煙山一景。

由441號公路彎入克林曼斯圓頂的小路,只有短短7哩,卻驚人地塞車,我們大概花了近一小時才等到停車位。唯一通往山頂的柏油步道長僅半哩,坡度330呎,走起來有些吃力。

山頂上蓋有一個45呎高的環形觀景塔,可360度觀賞四周群山,當日天晴看不到雲海美景,山脈起伏層次分明,山色由藍而紫濃淡有致,山勢平緩沒有異峰突起亦難分高下,不過也可能是因為我們已身在高處,而感覺不出群山的雄偉。

繚繞大煙山 萬般皆圖畫(下)



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