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地產迷思 | 屋主名字不同的網上法拍屋 ​

楚先生住在紐約市北邊的洋克鎮(Yonkers)。他經營一家小餐館,10年來積蓄了大約35萬美元。為了工作方便,他在洋克鎮租了一戶公寓,雖然不大,但就在餐廳旁邊不到兩條街。治安雖然不是非常好,但是他很注意安全。這10年來,看到有些鄰居被搶或遭到暴力襲擊,雖然他一直沒有受害,但還是很擔心,總希望能夠搬到一個既安全環境又好的地區。

去年他注意到房市一直走下坡,他認為機會來了。離洋克鎮30分鐘車程的威徹斯特群(West Chester County),有個叫做約克鎮高地(Yorktown Heights)的地區,治安很好,充滿鄉村氣息,楚先生很喜歡。從去年5月起,他就在那裡看房屋。到了9月,他找到一個專門賣銀行屋的網站。經過一個月的瀏覽,他看到一棟房屋,就在約克鎮高地,占地¾畝,建地面積大約3000平方英尺,開價28萬元。

楚先生在那個鎮看過幾棟房屋,知道這棟房屋如果狀況正常,至少值60萬元,不知道為甚麽在網上只賣半價不到。於是他約了網上指定的房地產經紀去看房屋,果然屋況不是很好,但如果整修,估計要花7、8萬元。他認為終於找到一棟便宜又好的理想住家。

經紀告訴他,28萬的價格只能保持兩天,然後銀行便要調整價格。楚先生回家考慮了一天,當晚他打電話給朋友介紹的紐約市房地產李律師,約定第二天早晨9時見面。

楚先生第二天見到李律師,告知這筆交易的原委,並展示從網上下載的契約。李律師先告訴楚先生,網上的法拍屋有可能是詐騙,他不敢保證會接這筆交易。李律師花了一個小時,把將近50頁的契約詳細讀了一遍,找出12個他認為需要修改的地方,有些是對買主非常不利的條件,例如賣主沒有律師、定金直接付給賣主、不得修改契約裡的條款、賣主不負責清除房屋裡的違規等,但是最令李律師擔心的是,郡紀錄的房地產業主和買賣契約裡的不同。鎮裡登記的業主是一家美國著名的大銀行,買賣契約裡的賣主卻是一個名不見經傳的貸款公司。

為了澄清這個疑點,李律師打電話給契約上負責處理文件的人。這個人操著濃厚的印度口音,告訴李律師,他完全沒辦法回答李律師的問題;但是如果楚先生把契約簽好,把剩下的8000多元現金匯到契約上指定的帳戶,自然有人會和李律師聯絡。李律師打電話給經紀人,想打聽賣主資料,經紀坦承完全不知道賣主的底細,他是第一次和這家公司做生意。

一直到下午3時,李律師還是無法找到任何賣主的資料。楚先生非常著急,他在網上已經用信用卡付了2500元定金。要是在5時前不能把契約簽好,把剩下的定金匯出去,他便買不到這棟夢想住家,他著急得不得了,李律師坦白告訴他,沒辦法保證這筆交易是真實的。

本案啟示:房價異常地低、兩天之內必須簽約、沒有律師代表賣主、定金直接付給賣主、不能修改契約條件…,這都是非常不平常的買賣條款。最重要的可疑之處是,政府紀錄上的賣主和契約上的賣主完全不同。很可能這筆買賣是詐騙,當然也有可能不是。李律師沒辦法保證這筆買賣是真實的,如果您是楚先生,您會不會把契約簽了,把定金匯了?(作者為紐約執業律師)



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