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時代故事|百老匯歌舞 回味40年

去年夏天觀賞的《Guys and Dolls》。(圖均為作者提供) 去年夏天觀賞的《Guys and Dolls》。(圖均為作者提供)
在劇院外留影。 在劇院外留影。

一直熱愛音樂歌舞,來到美國,一有機會就去看百老匯舞台秀。整理一下這麼多年看過的歌舞劇節目冊,幾十本洋洋灑灑,五光十色,令人回味不已。

40多年前,到美國不久之後去紐約旅遊。接待我的一位親戚,住在大蘋果多年,更是同樣的熱愛音樂歌舞。他在觀看了一下各大劇院演出的節目後,帶我去看了那場多年前看過的電影《西城故事》(West Side Story)百老匯秀。坐在燈光晦暗的觀眾席上,舞台帷幕打開時,聽到那熟悉的序幕音樂曲時,令人激動不已。我第一次領略了世界聞名的百老匯秀,為何如此吸引觀眾,吸引人一看再看。

看了這麼多年百老匯秀,對它熱愛不減當年,而且同樣的劇目由不同的演員演出,效果也比在紐約百老匯毫無遜色。從百老匯秀發源地紐約開始觀賞百老匯舞台劇,幾十年以來,在各地看過的舞台秀不下百餘場,對它的喜愛仍不減當年。

百老匯舞台秀種類很多,並非每齣戲都適合每個人觀賞。有些劇目故事深奧,對白古典化,不是美國出生長大者,很難欣賞。我認為,能被一般人接受並暢銷幾十年的舞台秀,大部分是唱作俱佳的歌舞劇。

百老匯舞劇種類繁多,不一定適合每個人的品味,像那齣風行多年的《貓》(Cats)就非我所愛。從開場就是黑黑暗暗的,既沒有亮麗的戲服,也看不到特別的布景,我對劇裡音樂,只喜歡一曲《Memory》,到今天我也不明白這齣戲為何如此暢銷。還有,近年來大受歡迎的《漢彌爾頓》(Hamilton)不是一般傳統式的歌劇。故事有關美國歷史南北戰爭,而且這個舞劇動聽歌曲不多,還用了很多年輕人喜歡的那種rapper、饒舌似的對白。我和一位朋友託了關係,才買到兩張昂貴的戲票,可惜,我接受不了這個劇。

漢彌爾頓是近年走紅百老匯的歷史歌舞劇。 漢彌爾頓是近年走紅百老匯的歷史歌舞劇。

任何劇目在百老匯大舞台首映,如開鑼戲那天受到劇評人讚譽,得到佳評,幾乎就奠定那齣戲幕前幕後參與人員的光明未來。大家開香檳慶祝,徹夜聯歡。但如果一部策劃經年、耗資千萬,宣傳多時的新劇目,在首映當天焦急等待後得到的劇評欠佳時,幾乎足以令那場歌舞劇難以超生。據說那些下筆如刀的劇評家,鐵面無私,不顧人情也不被收買。令那場籌備已久的舞劇,無法秀出亮相。那些以歌舞為生者演員,只得收拾起舞衣和行囊,淒涼另奔前程。

每一部戲中的男女主角,必須有候補替身。這些替身的才藝俱佳,似乎與主角演員不相上下,每場演出時也同樣的化妝和著戲服,靜坐後台待命。但如果主角不生病或發生意外,他們這些替身就永無英雄用武之地。如果這場秀在百老匯演出大大成功,而組團到國內其他大城市演出這場秀,那時,主角替身就有機會得以將自己的真本事,以主角身分秀給其他地區觀眾們。

除了在美國各大城市時常有百老匯舞台秀巡迴演出外,非常暢銷的幾個名劇,也會到世界其他國家演出。好多年前,我旅遊到上海,也看到百老匯秀將在上海大劇院演出的海報。

好的歌舞劇,不同的演員和前後台工作人員,不同的場地,一演再演即使演出幾十年,它同樣受歡迎。大概20多年前,在紐約看了剛出爐不久的《歌舞線上》(Chrous Line)。它的場面不大,布景簡單,但是故事動人,歌好舞蹈佳,故事簡單道出外人不知的歌舞生涯辛酸史。幾年後,我又在洛杉磯劇院重看一次。

看過那麼多的百老匯秀,《劇院魅影》(Phantom of the Opera)是我最喜歡的。幾十年來,我先後在不同地區看了五次、由不同演員演出的這個秀。這個舞劇的音樂好、歌詞優美支支動聽、劇情淒美感人。劇中的幾首歌曲,像《All I ask of you》、《Music of the night》及主題曲《Phantom of the Opera》多年來由許多名歌唱家一再演唱,仍受到大家的熱愛,幾十年來,歷久不衰。

百老匯秀一演再演,欲罷不能,是有諸多因素的。表演者的才藝條件優秀,是當然的。劇本好、音樂編曲佳,更是必須的。此外,燈光、布景、音響的各種配合,缺一不可,才能令該舞劇造成轟動世界之效果。舞台布景變化多端,令人目眩不可思議。地位有限的舞台上,可能出現金門大橋、懸崖陡壁、海邊沙灘、飛機、輪船汽車等,而且景色逼真。

多年來蒐集的歌舞劇說明書。 多年來蒐集的歌舞劇說明書。

很多好萊塢大明星,能歌善舞並成名已久,但不一定能在有現場觀眾的百老匯舞台上演出。對有些大明星來說,它是對自己的挑戰,如果能在百老匯舞台上罩得住,才是真正成功。

多年前,我住在洛杉磯時,聽說大明星伊麗莎白泰勒,與結合兩次的前夫英國大明星李察波頓將要登台演出一部舞台劇《Private Lives》,名聞全球的大明星如他倆,也不願失去面對觀眾演出的機會,而且,對他們都是一種大挑戰。我和一位好友,不願錯過良機,立刻設法買票,準備前往。看到那兩位世界聞名大明星,真人在面前登台,令人激動不已。後來,他們兩位先後離世,不免感到唏噓。

一般性舞台演出的百老匯秀,在各大城市都安排季節性的檔期,大多是秋季開始到暑假前結束,包括安排幾場不同的劇目。多年來,我和朋友每年認真的研究這個季節的節目後,選擇了比較喜歡幾場秀,預購票並訂座後,靜候觀賞。

除此之外,也有安排所謂的Summer Concert,較短期的夏天季節劇目。今年我們去看了三場在圓型戲台Music Circus推出的百老匯秀。這個圓形舞台劇場,觀眾座位圍繞著舞台坐,而演員則從四面不同方向進場上台表演。這種非典型、更沒後台的情況下,演員卻非常熟練並默契十足的與燈光音響人員配合,順利出場登台。今年夏季音樂會的壓軸戲是歷史悠久,具數十年歷史的《Guys and Dolls》。好多年以前在台灣看過這部電影,搬到舞台上同樣的吸引觀眾,不減當年銀幕演出效果。

早年觀劇,有幸與巨星葛雷格萊畢克合影。 早年觀劇,有幸與巨星葛雷格萊畢克合影。

由電影改編為百老匯舞台秀的,似乎還不少。我看過的除了這個電影改編的舞台劇,還有《South Pacific》、70年代瘋狂一時的《Saturday Night Fever》、和由大明星奧黛利赫本與葛利格萊畢克合演的《羅馬假期》(Roman Holiday),近年也改編成了百老匯舞台秀。去年,我和一位朋友,去舊金山趕場看了這場不錯的舞台戲。坐在舞台下面看戲,不免想起,當年在台灣竟有幸會見了大明星「葛雷格萊畢克」,並合影留念,畢生難忘。

沒看過百老匯秀,難以想像為何它會如此吸引人,並歷久不衰。我希望喜歡音樂歌舞朋友,不妨試選一部有興趣的去一觀究竟,相信這種聲、色、景和故事具備的娛樂,可以領略另一種美國文化。



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