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小費人生/留學生涯 賺小費當歷練

鄭重聲明
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小費收入是服務業工作的最大動力,也藉此累積不少服務客人經驗。(賴蕙榆/攝影) 小費收入是服務業工作的最大動力,也藉此累積不少服務客人經驗。(賴蕙榆/攝影)

小費是許多行業勞工的重要收入,因為收入豐厚,也吸引許多華裔留學生投入餐館打工賺小費貼補生活費。這些年輕人都認為,透過小費,不但讓他們進一步了解美國特有的文化,也磨鍊了待人接物的技巧和反應,日後可應用在職場,是更大的收穫 。

留學生曹同學來自台灣,她第一次接觸餐飲服務工作是去年耶誕節前夕,那時同學打工的餐廳急徵清潔服務生(busboy),同學找她幫忙去支援節慶日的生意 ,結果沒想到平安夜及耶誕節兩晚,一個人竟分到300多元。她說,「頭一次拿到熱騰騰的現金工資,心裡樂翻了!」

英文與社交 明顯有進步

從此曹同學常到餐廳當清潔服務生, 後來發現做帶位人員比清潔工更容易賺小費,便跟著餐廳經理學習接外帶外送電話,以及如何幫客人帶位、介紹菜單、結帳等。她說,帶位人員是餐廳工作的第一線,高度考驗人的溝通、邏輯思考、危機處理等,想賺到好的小費,自己就要提升這些能力,於是慢慢地愈學愈多,累積不少客服經驗。

碩二留學生湯同學來美前曾在服務業工作,來美後在學校附近的中餐館裡當起服務員;他說,由於中西文化差異,自己一開始鬧了不少笑話,更影響小費收入。例如他曾在客人詢問哪道菜比較好時,順口接了一句「隨便你(its up to you)」, 惹來客人白眼。

湯同學不想只當個「伸手牌」留學生,到學校臨近中餐館裡應徵清潔服務生工作。(賴蕙榆/攝影) 湯同學不想只當個「伸手牌」留學生,到學校臨近中餐館裡應徵清潔服務生工作。(賴蕙榆/攝影)

還有客人點雞肉餐點交代要吃熟一點(well done)時,他竟回了一句「雞肉不會不熟的(chicken is always well done)」,直到事後被客訴,他才知道自認友善的回應其實讓客人「感到被冒犯」。

為了爭取小費,湯同學開始思索中西文化的差異,也認真觀察不同客人的需求以及自己該如何應對,現在他畢業在即,回顧小費生涯,他認為自己「英文口說能力,以及團隊分工、社交能力都有明顯的進步」。

留學生陸同學的小費生涯,更是從自清潔服務生一路升到經理職位;他說,美國特有的小費文化精髓在於「對症下藥」,因為部分餐館員工時薪只有3.25元,這意味者服務生要盡全力地討好顧客,才能拿到好的小費來維持生計;多數服務生會試著熟記常客以及一些大方付小費的客人,進而了解對方喜好與習性,提供更好的服務。

例如他工作的餐廳裡,有一對大學教授夫婦每周上門,總習慣先點清酒,再點啤酒,服務生上前接待時若問一句「今天還是老樣子嗎」而非「點餐前想要先喝點什麼」,便能讓顧客感覺自己被關注、記住,進而覺得自己一入店就被服務,結帳時也會給更多小費。

多關心客人 高額度不難

回顧自己從留學生到畢業後仍在餐飲界服務,陸同學說,歷經過口語挑戰、應付無理顧客等經驗,他因此磨鍊較好的抗壓性;因為餐館工特有的小費文化,會逼著員工反省自己每天的服務成果,進而努力做到最好,「尤其拿到較的小費時,更是充滿成就感」。

在知名餐廳任市場行銷經理的鍾同學也分享,服務生想獲高額小費其實不難,只要以自身期望被如何服務與關懷,再以該方式提前幫顧客服務,便能給用餐者更好的消費體驗,「聰明的服務生會讓顧客不只是入店吃東西,而是享受被關心、心情被取悅的感覺」。

但她也建議,當顧客擺臉色、挑剔服務時,服務生不可忽視或被顧客情緒牽動影響;「當顧客等位不耐煩,服務生能嘗試推薦特色餐點、轉移對方注意力」她說,此外給予顧客預期不到的反應,或讓客人了解他要求的事情正在被餐廳重視和處理,都能有效緩解衝突,獲得拿到更高小費的機會。

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