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鐵達尼傷口難瘉合!「彈劾總統」恐成新常態

眾院司法委員會通過彈劾案後,川普總統在白宮會見到訪的巴拉圭總統貝尼特斯。(歐新社) 眾院司法委員會通過彈劾案後,川普總統在白宮會見到訪的巴拉圭總統貝尼特斯。(歐新社)
國會眾院司法委員會13日唱名表決,通過彈劾川普總統兩項罪狀。圖為國會職員逐一記錄議員的投票結果。(美聯社) 國會眾院司法委員會13日唱名表決,通過彈劾川普總統兩項罪狀。圖為國會職員逐一記錄議員的投票結果。(美聯社)

阻撓議事在國會一度是在最極端情況下才使出的爆炸性武器,但今日已成國會司空見慣的標準操作程序;如今,眾院民主黨人準備彈劾川普總統,共和黨人則威脅要進行報復,人們開始擔心,「彈劾總統」可能會像「阻撓議事」一樣,成為美國兩極化政治攻防下的「新常態」。

「我們手上已有表格,只要把川普的名字換成白登的名字就得了。」德州共和黨國會眾議員高梅特(Louie Gohmert)9日的說法暗示,要是民主黨控制白宮,共和黨也可以翻轉國會,輕易對民主黨總統發起彈劾。

紐約時報分析指出,焦土政治正在國會燎原;阻撓議事手段不斷使用、最高法院確認聽證會殺傷力也愈來愈大,覺得委屈的一方找到機會就進行報復。

彈劾總統的嚴重性曾是無法想像的,因為必須推翻美國人的選舉結果;美國立國200多年後,只有約翰遜(Andrew Johnson)一人在1868年因彈劾案在參院受審。

1974年尼克森總統因彈劾案辭職後,「彈劾」一詞才在政治辭典中更加常見。柯林頓(Bill Clinton)總統被眾院彈劾、經參院審理、1999年被判無罪後,繼任的小布希(George W. Bush)和歐巴馬(Barack Obama)均曾被反對者要求彈劾但未能成功。

2016年部分國會共和黨人甚至在總統大選還沒舉行前,就討論到要彈劾喜萊莉.柯林頓;部分民主黨自由派也曾在川普2017年1月就職前數日就呼籲要彈劾他。

康乃爾大學法學院憲法學教授查菲茨(Josh Chafetz)指出,「柯林頓彈劾案似乎還不足以讓彈劾成為常態性政治工具,但或許這次(川普彈劾案)會有所不同。」

民主黨高層承認陷入兩難;眾院議長波洛西最近就曾在有線電視新聞網(CNN)市民大會上表示,前總統小布希以大規模殺傷性武器的虛假前提為由入侵伊拉克,當時她曾承受對小布希發起彈劾程序的壓力,後來決定拒絕。

波洛西說:「我只是不希望它成為我們國家的生活常態。」

在柯林頓遭彈劾期間於白宮任職的芝加哥前市長伊曼紐(Rahm Emanuel)同意,「彈劾常態化」風險的確存在,但更大風險是忽視總統明顯可彈劾的過分行為;「我們必須權衡輕重,並明白一個法治國家,不能任由某人在法律之前肆意而為。」

隨著兩黨對參院控制權過去20年間來回移轉,阻撓議事手段的使用頻仍,雙方都藉此阻止司法提名和立法。但比起阻撓議事,彈劾案的出現更需要像現在這樣的特殊情勢:某黨控制的眾院與另一黨總統發生衝撞,而彈劾比起默默阻撓立法,政治風險更大。

共和黨人說,他們的選民了解民主黨人只是想撤銷他們唾棄的2016年選舉結果。在司法委員會12日投票前幾個小時,共和黨眾議員阿姆斯壯(Kelly Armstrong,北達科他州)警告:彈劾將成「新常態」;今後每當一黨掌控眾院,就會彈劾另一黨主掌的白宮。

共和黨籍眾議員強生(Mike Johnson,路易斯安納州)則說:「他們今天打開的潘多拉盒子,將在未來幾年對我們國家造成無法彌補的傷害。」

紐約時報分析指出,國會正朝眾院彈劾投票和參院審判前進。歷史顯示,這些有如鐵達尼號的衝撞傷口,勢必無法迅速癒合,並可能導致報復。




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