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社安殘障法規擬改 成千上萬人拿不到福利

川普政府提議修改社會安全法規,可能使成千上萬的人失去殘障給付,對老年人和兒童影響尤其大;「費城詢問報」報導,正接受公開評論的新法規將改變殘障審核的一些層面,也就是社安署據以決定當事人是否仍有資格領取福利金的方法。

共和黨多年來一直宣稱必須遏制社安福利以節省公款,可是維權者批評,新提議只是企圖讓殘障者更難獲得必要的福利。

身心有問題而無法工作的人,通常可以申請兩種福利:社安殘障保險金(SSDI)或社安生活補助金 (SSI);SSDI適用於曾工作至少10年的人,SSI則是提供給鮮少或從未工作的低收入者。

美國有超過1600萬人領取SSDI(850萬人)或SSI(800萬人);SSI每個月最高770元,SSDI則根據一生賺取所得,每個月在800到1800元之間。

這兩項福利僅只申請就非常困難,經常得花幾年時間;當事人必須蒐集大批文件,然後向聽證官、仲裁者和法官一再說明他們的情況。

因受傷、生病或其他失能問題獲得殘障福利的人,必須定期接受所謂的持續殘障審查,以決定他們是否仍有資格獲得補償。

審查期分為三類。肌萎縮性脊索硬化(ALS,漸凍人症)病患等「不預期有醫療改善」類別的人,每五年至七年審查一次;出生體重太輕等「預期有醫療改善類別」的人,每6個月至18個月審查一次;第三類是「可能醫療改善」 (Medical Improvement Possible)的人。

這三種類別是根據現有醫療標準訂定,以協助決定當事人是否仍需福利救濟。

川普政府提議設立第四種類別:「很可能醫療改善」(Medical Improvement Likely);這種類別的人必須每兩年重新審查一次,預計未來10年將增加260萬次審查。

專家估計有440萬人將歸入這個新類別,其中許多是兒童以及屬於Step 5的人。社安署列有各種身心殘障清單,申請殘障福利必須符合其中一項,或是混合各種殘障情況使當事人很難或無法工作。後者即屬於Step 5類別,可獲得SSI或SSDI福利。

這些人通常在50至65歲,健康情況不佳,教育程度不高或缺乏工作技能,很多人因嚴重背痛、憂鬱症、椎間盤突出或精神失常而失能。

維權律師說,強迫Step 5類別人員每兩年接受一次審查,只是企圖藉著頻繁的審查製造困難,使受益人失去福利。

主管退休和殘障政策的社安署副署長,早就提議把上了年紀、缺乏教育和工作經驗,從決定SSI和SSDI資格的標準刪除。



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