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紅岩峽谷公園 充滿野趣的化石課

鄭重聲明
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孩童似乎在問:請問我找到的這塊化石,是什麽動物的哪一塊骨頭? 孩童似乎在問:請問我找到的這塊化石,是什麽動物的哪一塊骨頭?
義工發現了絕滅的乳齒象的長牙,需要專業人員注膠固定,用石膏包裹。 義工發現了絕滅的乳齒象的長牙,需要專業人員注膠固定,用石膏包裹。

十多年前我第一次見到紅岩谷,是參加洛杉磯自然歷史博物館組織的「會員家庭化石採集露營」。面對著色彩繽紛的懸崖峭壁,園區義工説,這片令人敬畏的自然勝地,是加州的一個秘密。

美國有數個以紅岩命名的國家公園和保護區,包括:拉斯維加斯附近的紅岩峽谷自然保護區(The Red Rock Canyon National Conservation Area)、亞利桑納州的紅岩州立公園(Red Rock State Park),以及科羅拉多州的紅岩公園和露天宮(Red Rocks Park and Amphitheatre)。

紅岩峽谷的里卡多露營地。 紅岩峽谷的里卡多露營地。

隱秘的紅岩峽谷州立公園(Red Rock Canyon State Park),其實距離鬧市並不遠。它位於洛杉磯北上125英里的莫哈韋沙漠中,地處內華達山脈南端與埃爾帕索山脈的交匯處。在砂礫怪石、荒蕪靜寂裡,是誰異想天開雕塑出這樣的懸崖峭壁?紮營在里卡多營地,感覺就像是在另一個星球上露營。

今年再去紅岩峽谷,震撼的感覺不減當年,而且增加了地質歷史和化石研究的知識。

動物化石保存勝地

關於紅岩峽谷的化石,早在1919年就有文獻描述。經歷了100多年的挖掘研究,這裡成爲北美中新世最完整的脊椎動物化石保存勝地。它揭示的生物多樣性,是世界上其它化石點所不能及的。

在過去的50年間,加州州立公園和洛杉磯自然歷史博物館的古生物學家合作,挖掘研究了紅岩峽谷化石。出土的生物包括駱駝、馬、犀牛、羚羊、劍齒貓、老鼠、兔子、食蟲動物和各種無脊椎動物。

嚴重的風化剝蝕,彷彿融化了岩石峭壁,也使得化石暴露出來。 嚴重的風化剝蝕,彷彿融化了岩石峭壁,也使得化石暴露出來。

岩層就像一本地史書卷,化石是文字插圖,描繪著河湖分布和生物的繁盛絕滅。 岩層就像一本地史書卷,化石是文字插圖,描繪著河湖分布和生物的繁盛絕滅。

滄海桑田。如今板塊構造大陸漂移理論所指的地質現象,古人可能早就觀察到了。縱貫加州的聖安卓平移斷層,分割著太平洋板塊和北美板塊。它把曾經位於南部的紅岩峽谷區域向北推移。

紅岩峽谷的岩層,是12到800萬前之間形成的中新世陸相沉積岩;橘紅色的峭壁,是因爲鐵質豐富,形成氧化鐵。

泥岩砂岩的質地不很堅硬,經不起百萬年的日曬雨淋,風化剝蝕嚴重,形成了奇異的地貌構造。那峭壁看起來,就像正在融化下垂的果汁冰淇淋。

專家指導趣味野遊

如同國家公園的花石草木不可摘採一樣,在這裡採集化石,必須獲得州府許可。業餘化石愛好者,可以參加博物館組織的採集項目。

這樣的活動,其實是專業人士引導的趣味野遊,行走間積累著自然知識。

露營地的清晨,化石愛好者聼取專業人士指導,準備出發。 露營地的清晨,化石愛好者聼取專業人士指導,準備出發。

紅岩峽谷解說協會(Red Rock Canyon Interpretative Association)的義工讓人敬佩。他們多數居住在百里之外,不懈地往來做日常的科學講解,是此地生物地質地貌真正的專家。

除了舉辦各種相關活動,他們還遊説政府部門設立保護制度,為了增加科研項目慷慨解囊。

在這裡,您也許一不小心,就踏進電影拍攝的外景場地。好萊塢從1930年代起,就把這片荒野當作外星奇觀。《錦繡大地》(The Big Country)、《不法之徒》(The Outlaw)、《失陷猩球》(Beneath the Planet of the Apes)、《侏羅紀公園》(Jurassic Park)、《太空迷航》(Lost in Space)、《迷離境界》(The Twilight Zone)和許多影視作品中,都有紅岩谷的場景。

由下到上一頁頁的岩層,就像一本厚厚的地史書卷。地層裡的各種化石,就像書裡的文字插圖,描繪河流湖泊和沙丘的分布蔓延,記載著適合不同環境的生物繁盛絕滅。如今荒漠風化,埋藏在岩石中的化石就暴露出來。

這片著名的紅砂岩,中間斜過一條斷層。 這片著名的紅砂岩,中間斜過一條斷層。

這裡曾經居住著印第安科索人的祖先。他們在隱秘的岩壁上留下了獨特的雕刻。

這裡可以成就攝影師的夢想。日出日落,峽谷景觀隨著光線變換。

這裡的步行和遠足小徑穿越沙漠。紅公雞步道和哈根步道都可以在一天之內完成,紅岩峽谷步道適合家庭兒童,沿途設有洗手間和休息室。

在深邃天空下觀星

這天晚間,有博物館的研究員在露天講座當地的古生物地史,梳理尋源了我們白天看到的景觀化石,讓聽衆們為之驚嘆。

當所有的燈光熄滅後,大家躺在睡墊上仰面星瀚。這裡是加州最深邃的天空。乾燥的氣候、無雲的天空、很低的光污染,都提升了夜間觀星的條件。

沒有月亮,滿眼皆是璀璨繁星,從頭頂延伸到地平線。熟識星座的旅伴,用高強度的雷射手電筒,指向銀河,指向仙女座、飛馬座、金牛座。此生是第一次仔細觀看如此浩繁的星空!

紅岩谷不僅是一個窺視自然歷史的視窗,更是觀察太空展望未來的門廳。

嚴重的風化剝蝕,彷彿融化了岩石峭壁,也使得化石暴露出來。 嚴重的風化剝蝕,彷彿融化了岩石峭壁,也使得化石暴露出來。



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