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40年來第一宗 亞裔民權案首獲聯邦上訴法院審理 申請禁擴「探索項目」

鄭重聲明
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原告、代表律師和支持者參加第二巡迴上訴法院聽證會。(記者金春香/攝影) 原告、代表律師和支持者參加第二巡迴上訴法院聽證會。(記者金春香/攝影)
原告、代表律師和支持者參加第二巡迴上訴法院聽證會。(記者金春香/攝影) 原告、代表律師和支持者參加第二巡迴上訴法院聽證會。(記者金春香/攝影)

布碌崙(布魯克林)187初中(I.S. 187)家長會等團體和家長,去年向紐約市長白思豪(Bill de Blasio)和教育總監卡蘭扎(Richard Carranza)提出訴訟、禁止擴大探索項目(Discovery Program),今年2月被紐約南區聯邦法院法官否決,之後又上訴至聯邦第二巡迴法院;11日巡迴法院就原告申請預防性禁令(Preliminary Injunction)阻止擴大探索項目進行聽證,這也是亞裔民權案近40年來首次在聯邦上訴法院獲審理。

去年12月,187初中家長會、紐約同源會、美國亞裔教育聯盟(AACE)以及三名華裔家長,委託非營利法律機構「Pacific Legal Foundation」向市府提告,指市長和教育總監提出的特殊高中改革方案擴大探索項目、把全市八所特殊高中的20%錄取名額提供給低收入家庭的學生,旨在增加西語裔和非洲裔的探索生數量,傷害亞裔利益,違反憲法保障各族裔享受公平的原則。

「Pacific Legal Foundation」代表律師基澤(Chris Kieser)在庭上表示,探索項目最初設立的宗旨,是為了讓低收入家庭、在特殊高中入學考試(SHSAT)中僅以幾分之差未考上的學生有第二次機會,但市府擴大該項目、並將特殊高中20%錄取名額都提供該項目學生,是重新定義加強多元化,且是從一些學生手中奪走席位分給另一部分學生,這絕不公平。

法官則提出,剛出爐的2019秋季學年入選探索項目的922名學生中,亞裔生比率仍高達54%,亞裔是否真的受到探索項目擴大影響;基澤表示,這無法抹去市府出台計畫是以族裔為考量點的初衷,雖然今年的數據未達到市府想要大幅增加其他族裔學生比率的目標,但仍有大量亞裔學生深受其害,無法入選探索項目,其中就包括亞裔學生占三分之二的187初中學生。

第24學區委員黃友興作為原告之一,他指出,在市府新政策下,只有來自極貧困初中的學生才能被探索項目錄取,而很多亞裔家庭雖貧困,但仍省吃儉用將孩子送到好學區學校上學,卻因無法達到來自貧困學校這一標準,導致大批亞裔學生無緣該項目。

以曼哈頓華埠公立第130小學(PS. 130)為例,該學校有四分之一的學生來自較為富裕的蘇荷區(SoHo)家庭,因此學校貧困指數低於市府要求,但其實該校仍有四分之三的學生來自收入較低的華埠家庭,學生要達到雙重「貧困」標準才能入選探索項目,導致原本可以入選的大批華生失去資格。

187初中家長會會長拉貝爾(Vito LaBella)也指出,以往每年該初中都能有學生入讀探索項目,但新政策施行後,該校學生貧困指數為67,低於市府規定的70,以致該校學生無法加入探索項目,進而造成每年原有三分之二學生入讀特殊高中的比率大打折扣。

紐約同源會主席陳慧華表示,此上訴案是近40年來聯邦上訴庭首例亞裔民權案件,關係著這一代和之後數代亞裔青年命運,因此一定要抗爭到底。



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