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律師藉「殘障人士保護法」提訴斂財 紐約華埠20餘中餐館受害

鄭重聲明
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華埠商家為殘障者提供進出坡道,以符合殘保法規定。(本報檔案照) 華埠商家為殘障者提供進出坡道,以符合殘保法規定。(本報檔案照)

美國司法系統監管機構10日發布的一份最新報告顯示,紐約市位列全美司法煉獄(Judicial Hellhole)第三名,該市藉「殘障人士保護法」(Americans With Disabilities Act,簡稱ADA)提告的案件近年來激增,不肖律師也疑利用該法訛詐斂財,曼哈頓華埠就有不少小商家深受其害。

「美國侵權改革基金會」(American Tort Reform Foundation)的報告顯示,在2018年,紐約市藉殘保法要求原告索賠的提訴案達到2338起,遠高於2017年的1488起,在2019年上半年,訴訟案已達1212起,有望再創新高;此外,紐約市該類事件的提訴案位列全美第二高,僅次於全年有4249起提訴案的加州。

報告還說,殘保法的提訴案之中,原告多為小商家,此外,以公司網站設計不符殘保法、無法保證盲人或視障者瀏覽網站信息和選購商品為由的提告也越來越多,台灣Vivi珍珠奶茶的公司網頁,在今年年中也曾被盲人顧客提告;在2018年,聯邦法院共有1546起提告案,與網站設計不符殘保法標準有關。

紐約訴訟改革聯盟(Lawsuit Reform Alliance of NY)總監斯賓(Tom Stebbins)表示,這是律師為了牟利在濫用司法系統,並利用殘障人士打衝鋒。

根據「紐約郵報」的調查,一位名叫芬克斯坦(Stuart Finkelstein)的紐約律師,藉殘保法之名曾提訴300多起索賠案件,獲利93萬元,他的兩位殘障人士「客戶」,對自己成為原告並由芬克斯坦擔任代表律師絲毫不知情。

華埠由於街道狹窄、小商家比鄰、店面前常設兩級階梯且店面空間狹小,一年來至少已有20餘家餐館遭殘障人士提告,多名商家表示原告為同一人,有的店家在收到傳票後調閱系統監視器時發現,原告根本沒有來過餐館,疑只是為了索賠。

更有多個華埠商家表示,在未收到傳票前,就已經收到律所來信稱「你的店將被殘障者提告,最好立即聘請我們」,不禁令人疑心黑心律師早已串通好來訛詐華埠小商家。



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