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北卡人口消長 城鄉差距大 東北區域流失最嚴重

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北卡東北部的奧蘭德(Aulander),是該州人口流失最嚴重的城鎮之一。(谷歌地圖) 北卡東北部的奧蘭德(Aulander),是該州人口流失最嚴重的城鎮之一。(谷歌地圖)

北卡人口自2010年起,已成長了8.9%,增加了84萬8000人,在2018年總計有近1040萬人口。然將近半數的郡縣卻面臨了人口流失,而大城市如夏樂及洛麗,是全美人口增加最快的區域之一。該州城鄉差距仍在擴大中,尤以東北區域為甚。

依照新聞觀察報(News & Observer)的報導,自2015年起,該州人口成長幅度加速,平均每年增加約11萬的人口。

人口普查資料顯示,現在約有72%的北卡人口居住在都會區。

該州有15個郡,自2010至2018年,人口成長了至少10%。然該州有43個偏遠地區的郡縣,在同一時期人口為負成長。

這些偏鄉地區自2010年至2018年止﹐私人企業雇傭人數減少了6%。而在北卡都會區,則成長了30%。

在這些偏遠郡縣內,其中位數年均收入僅有該州平均的78%,該處亦較少擁有大學學位者,寬頻服務以及所得到的州及聯邦預算,亦少於都會區。

新聞觀察報記者偉格納(Adam Wagner)報導,該州人口流失最嚴重的區域位在東北區,包括了柏帝(Bertie)、海德(Hyde)、哈利費克斯(Halifax)、馬丁(Martin)、北安普敦(Northampton)、泰瑞爾(Tyrell)以及華盛頓郡(Washington)。偉格納說,這些地方經濟機會十分匱乏。

其中座落於洛磯山(Rocky Mount)東北部的奧蘭德(Aulander),是該州人口流失最嚴重的城鎮之一。人口自2010年的895人滑落至789人。

從小在奧蘭德長大,在當地開設五金行的泰瑞(Bobby Terry)見證該鎮的起落。他表示,孩子長大就學後,能在當地做些甚麼?他說,當地新增的工作機會,大概就是附近的一元商店店員,僅支付最低工資。

「人們通常要開至少50哩,才能到達大一點的城鎮,甚至更遠。」

泰瑞說,他還記得多年前,該鎮有兩名醫師、三家汽車經銷商。現在,該鎮已沒有汽車經銷商,最近的醫生離該鎮要1.5哩。自2016年當地的花生廠關閉後,有81位員工失業,更加劇人口流失。

他表示,目前每天約會有35到40名顧客上門,大概是20年前的一半。

研究人口更迭的卡羅來納地理(Carolina Demography)研究員史丹福(Jessica Stanford)表示,該州東北部許多郡縣,同時面臨了人口老化—死亡率超過出生率,以及人口外移的問題。其中愛得康比(Edgecombe)與華盛頓郡自1980年便面臨人口外移問題(out-migration)。

根據北卡州預算以及管理辦公室(N.C. Office of State Budget & Management)的預測,該州有17個郡在2019年至2038年人口仍會持續流失,其中9郡位在東北部。

北卡東北區域的人口中位數年齡,也較該州中位數年齡38.4歲為高。北安普頓郡人口中位數年齡為48.6歲,柏帝郡則為45歲。

史丹福表示,該地年輕人一旦成年,許多就搬到大都會區成家立業,不再回來了。

史丹福說,人口老化區還面臨了更大的挑戰:由於大批人口退休減低了稅基(tax bases),而老人大部分的收入都花在醫療費用上。而再者,領取社安福利以及固定收益(fixed income)的人們傾向少花費,導致該地經濟停滯。

較多年輕人口的地區經濟較為健全,因為年輕人傾向花費其收入的較高比例。

研究工作機會低落區域的人口老化問題的東卡羅來納大學(East Carolina University)商學院專業服務及研究總監克雷克里(James Kleckley)表示,北卡東北區面臨的困局是,就算企業想要設廠,然當地的勞動人口卻無法滿足其對於教育程度或是技術的需要,這使得城鄉差距日益惡化。

克雷克里亦表示,東北部區域,尤其是在洛磯山以及海岸線之間,因為缺乏高速公路以及深水港,使得經濟情況更加險峻。



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