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「沙頓海」現沼澤 死海乾旱整治受阻

鄭重聲明
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沙頓海(Salton Sea)是南加州的「死海」。過去15年來,由於加州長期乾旱的大趨勢,橫跨帝王縣與河濱縣的沙頓海水位,已連續下降七呎,數千畝裸露的湖床,意外成了茂密沼澤,形成蓬勃的新生態。然而,荒野誕生綠洲,對生物學家和政府機構來說,卻是個令人「痛苦的驚喜」,因這對該地的長期建設,環境改善等計畫造成障礙。

科學家們指出,這些沼澤地,曾直接將沙頓海的水流入農業和城市。然而如今,這些不受控制的水流,將鹽分從土壤中沖刷出來,在湖的邊緣形成淡水池,吸引著綠草、昆蟲與瀕危的沙漠鳥類,如Yuma Ridgways rail等品種。

然而,這卻不是個簡單的大自然的故事。濕地可能成為長期建設計畫的障礙,包括恢復鹹水魚業,阻止塵埃從裸露的湖床中飛散等。如計畫中的一項是在2萬9000畝的土地上,建造一系列池塘和輸水系統,耗資約3億8300萬元,然有些原定地點,突然成為濕地與瀕危物種的家園,導致計畫延誤。

加州自然資源沙頓海政策助理秘書Arturo Delgado說,加州正與各合作機構協調,調查和清點這些地方,評估是否能將其納入沙頓海管理計畫中。

沒有出口的沙頓海,說是南加州的死海,不排水的特點使其無法自我清潔,被困在其水域中的,是周圍含著鹽分的農場逕流,以及從墨西哥的新河(New River)流入的金屬和細菌污染。

聯邦魚類暨野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service)生物學家Tom Anderson建議相關單位開始管理逕流,不要留下過多濕地,加上濕地中的硒(selenium)含量高,相關單位尚未進行必要的研究,好確定是否對野生動物構成威脅。加州沼澤地鳥類死亡和畸形,過去一直歸咎於高濃度的硒。

Sonny Bono沙頓海國家野生動物保護區計畫負責人Christopher Schoneman說,在棲息地和瀕危物種上,有溼地是好事,但卻可能使事情複雜化。

濕地的擴大,可能影響該地區十年計劃的前兩個部分,其中之一是帝國灌溉區,原定本月晚些時候,開始進行將120畝裸露的湖床進行整治,但近期大雨導致湖床充滿瀕危物種,需進行救援導致計畫被擱置。

另一個計畫是耗資1億8000元的物種保育棲息地。帝國灌溉區生物學家環境計畫經理Jessica Humes說,他們希望儘可能保護和管理濕地,但沒人管理或分析其中的硒含量。自2003年以來,聯邦、州和地方授權6億5300元的資金,用於整頓沙頓海,但據稱僅花費1億8400元。

官員指出,若不採取行動,沙頓海岸線將在25年內後退四哩,沒有人能預測,在這段時間內,突然豐富的沼澤將延伸多遠。



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