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加州油價高 州長要查沒下文

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進入冬季,南加汽油依然處於高價狀態。加州州長紐森先前言之鑿鑿,要調查是否煉油廠和石油炒家聯合搞價格壟斷,卻依然沒有下文。(記者張越/攝影) 進入冬季,南加汽油依然處於高價狀態。加州州長紐森先前言之鑿鑿,要調查是否煉油廠和石油炒家聯合搞價格壟斷,卻依然沒有下文。(記者張越/攝影)

雖然國際油價和美國其他州的油價沒有顯著上漲,但加州油價卻在今年9月沙烏地阿拉伯煉油廠遭襲之後飆漲,此後也沒有回落。加州州長紐森先前言之鑿鑿,要調查是否煉油廠和石油炒家聯合搞價格壟斷,但迄今沒有聽到他給州民一個清楚交代。進入冬日以來,南加油價雖有所下降,但降幅非常小,相比去年同期更是猛漲。這主要與加州汽油稅增加,以及最低時薪上調成本增加等原因有關。

去年12月,「好市多」每加侖油價已經在三元以下。而在今年同一天,同一家好市多的油價是3.4元,比去年高出13%。南加汽車協會(AAA)數據顯示,雖然洛縣油價已將連續33天下降,但8日平均油價依然高達3.75元。比去年同日高出25.8分,比上個月降低35.6分。橙縣8日平均油價為3.662元,是9月17日日以來的最低點,但依然比去年同日高出23.3分。

今年9月16日,沙烏地阿拉伯最大的煉油廠遭伊朗襲擊,南加油價開始暴漲,但奇怪的是,美國其他地區的油價並沒有聞風而漲。美國西德州原油指數(WTI)在當天達到63元每桶的價格後,迅速下降,兩天後油價就變成58元。此後一個月甚至探底到52元左右。12月價格也沒有達到60元。但加州油價卻一路飆升,直到近期才緩慢下降,但即使如此,也比去年同期高很多。

由於加州獨特的環保規定,導致加油汽油只有少數幾家煉油廠可以供應。沙烏地阿拉伯襲擊事發後,加州的不少煉油廠不但沒有開足馬力提供汽油,反而開始因為事故而檢修,減少供應。近幾年,世界日報就油價問題多次諮詢AAA發言人,每次的答案都有一個共同點:「煉油廠設備故障或檢修導致產量減少」,這麼多年來,煉油廠永遠都「恰逢其時」地處於檢修狀態,今天這家煉油廠的設備故障剛修好,明天另一家設備就出現問題,永遠無法滿載開工。北加州和南加州的煉油廠輪番出問題,常年修不好。

AAA發言人Marie Montgomery 表示,加州獨特的環保標準,導致油價早就和國際油價脫節。加州禁止輸油管道,汽油只能透過汽車運輸,也導致油價成本高昂,這都已經是老生常談的問題。

不過今年油價暴漲之後,州長紐森竟然花了納稅人幾十萬元,和一家諮詢公司簽約要研究加州加油價為何居高不下的問題。此外他還揚言調查是否煉油廠串通漲價,形成價格壟斷同盟。不過迄今已經三個月仍無下文。

但華爾街日報已經「免費」給紐森一個答案:加州油價居高不下,不但和嚴苛的環保規定、煉油廠壟斷、運輸手段落後有關,加州不停增加的汽油稅和一直上升的最低時薪,都是導致油價無法回調的原因。 2018年開始,加州每加侖汽油加稅12分,導致油價暴漲。 2019年7月1日起,每加侖汽油稅再加5.6分。一直上漲的最低時薪,也導致加油站成本上升,油價自然無法下降。目前洛杉磯市最低時薪已經漲至14.25元,明年1月起,加州總體最低時薪也將達到12元,油價下降可能更無從談起。



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