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遊民夜宿街頭違憲? 聯邦最高法院激辯

聯邦最高法院大法官已開庭聆審遊民夜宿公共場所是否受到憲法保障。圖為費城一名遊民睡在人行道上。(Getty Images) 聯邦最高法院大法官已開庭聆審遊民夜宿公共場所是否受到憲法保障。圖為費城一名遊民睡在人行道上。(Getty Images)

在全美各地頻傳遊民夜眠時遭攻擊事件之際,流浪漢夜宿公共場所是否是憲法保障的權利引發討論;聯邦最高法院大法官已開庭聽取各方陳詞,也讓大家重新檢討歷年來有關街友權利的辯論。

這次開庭源自愛達荷州波夕市(Boise)和不少城市都有限制街友夜宿的法規,十年前,波夕市的馬丁(Robert Martin)等六名街友因被罰25到75元,控告市府;管轄西部各州的第九上訴巡迴法庭去年裁定,在市府無力提供庇護所情況下,對夜宿街頭的人強力執法,太過殘忍不當;地方政府不服,而上訴到高院。

第九上訴法院以基本人權為出發點,裁定市政府僅僅因為街友夜宿公共場所,就將他們定罪的法規違法。

法官瑪莎‧柏宗(Marsha Berzon)引述1968年高院的判決,其中幾位大法官說,長期酗酒者若在公共場所無法自制,喝個爛醉,也許仍該受罰。不過,她在裁決書中寫道,憲法第八修正案禁止處罰無法獲得庇護的人夜宿街頭,這種人既然沒得室內安置所可以去,高院這樣裁決太過「狹隘」。

加州等西部九州的官員都不服柏宗法官的裁決,認為高院的1968年裁定一點都不狹隘,連第九上訴法院的史密斯法官(Milan Smith)也認為,柏宗的裁決會讓地方官員綁手綁腳,無以紓解民間對流浪街頭問題的擔憂。

史密斯說,市民擔心街友對社區安全與居民健康造成威脅,這不是無理取鬧,而市政府無力提供住處給街友,卻無法執行限制露宿、紮營的法律的話,市府官員將無法向市民交代。

洛杉磯等市府因此要求高院考慮推翻柏宗的裁決。洛杉磯目前以妥協的方法,在晚上9時到早上6時之間,不驅離流浪漢。

洛杉磯的律師伊凡捷利斯(Theane Evangelis)說,第九上訴庭的裁定「沒道理,也不可行」,只會綁住市府和警察的手腳,讓他們無法處理流浪街頭的問題。

伊凡捷利斯代表波伊茲市府提出上訴,籲請高院推翻第九上訴法院的判決。她說,如果夜宿街頭是憲法保障的基本人權,那第九上訴庭轄下的1600個都市,都沒法保障社區衛生與安全了。



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