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洛加大3華裔女科學家 獲1800多萬科研資金

鄭重聲明
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從左至右:Sophie Deng、Yvonne Chen和Caroline Kuo。(圖:UCLA提供) 從左至右:Sophie Deng、Yvonne Chen和Caroline Kuo。(圖:UCLA提供)

洛杉磯加州大學(UCLA)三位華裔女科學家Sophie Deng、Yvonne Chen和Caroline Kuo,近日獲得來自加州再生醫學研究所(California Institute for Regenerative Medicine)的科研資金,總額超過1800萬元。三人均任職於UCLA Eli和Edythe再生醫學與幹細胞研究中心,並且在UCLA擔任教職或從事病患治療。

Sophie Deng是UCLA Stein眼科研究所眼科學教授,Yvonne Chen是UCLA微生物、免疫和分子基因學副教授,Caroline Kuo是UCLA兒科學臨床助理教授。

Sophie Deng的科研經費為1030萬元,時間四年,主要研究角膜緣幹細胞缺乏症(limbal stem cell deficiency)。這是一種導致患者失明的疾病。角膜緣細胞是人眼組織中的一種特殊幹細胞,用來幫助保持角膜健康。因為患者的天生基因缺陷,或由於感染細菌或病毒,甚至由於燒傷或其他外科手術的原因,一些患者缺乏足夠的角膜緣幹細胞,導致眼睛疼痛、角膜結疤並最終失明。Sophie Deng研究從人眼中取出一小部分角膜緣幹細胞,在實驗室中讓細胞繁殖,然後將細胞移植進入人眼,這就可以重新生長角膜,最終恢復視力。

Yvonne Chen的經費320萬元,將用於研究更高效的抗癌細胞(CAR T cell)對多發性骨髓瘤(Multiple myeloma)的治療。這種病是一種漿細胞(一種專責製造抗体的白血球)不正常增生,變為侵犯骨髓的一種惡性腫瘤。此前的研究已發現,多發性骨髓瘤裡有兩種導致此病的標靶物(markers),分別名為BCMA和CS1。用CAR T治療方法對BCMA的治療已經取得重大進展,但Chen是用CAR T方法將兩種標靶物都找出來,可以大幅度減少這種癌症的復發。

Caroline Kuo獲得的經費為490萬元,為時两年半。經費將用於開發幹細胞基因療法( stem cell gene therapy),來治療高免疫球蛋白M症候群(IgM syndrome),該症候群是一種可以致命的遺傳性免疫缺乏症。

高免疫球蛋白M症候群是人體內CD40LG基因發生變異所致,會導致肝臟、腸胃道和肺部侵入性感染。目前唯一可能的治療手段是骨髓移植,但風險高,效果差。目前的治療只能讓30%的患者活到30歲。Caroline Kuo的研究,將使用幹細胞基因療法,修正變異的那個基因。在將患者體內的造血細胞移除後,這項方法將採用一種名為CRISPR的基因改造方法,把修正後正確的基因植入幹細胞的DNA中。修正後的造血細胞再植回到病人體內,可以重新營造健康的免疫系統。

Sophie Deng有哲學博士(Ph.D)和醫學博士(M.D)兩個學位,畢業於羅徹斯特大學醫學院。Yvonne Chen在加州理工(Cal Tech)獲得化學工程博士學位,並在哈佛大學醫學院做博士後研究。Caroline Y. Kuo 在南加州大學Keck醫學院獲得博士學位。



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