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理財Q&A/買助聽器 荷包不必大失血

問:我母親聽力減退,需要配戴助聽器,該如何選購才能花最少錢?

答:根據助聽器評測網站HearingTracker.com的數據,單耳助聽器平均費用為2372元,一對的平均成本為4672元,即使是Medicare醫療保險也不涵蓋助聽器費用,更遑論私人保險。

此外,據美國衛生與人力資源部2012年的報告,全美約3750萬屆滿18歲的人有聽覺障礙;需要配戴助聽器的人不在少數。

該怎麼做才能用最少錢配助聽器?

●和醫師談談

也許您因無法負擔高昂助聽器費用而尷尬,即使如此,也該勇敢與醫生討論心中疑慮,很可能得到協助。

亞利桑那聾人委員會和聽力障礙委員會(Arizona Commission for the Deaf and the Hard of Hearing)執行主任柯林斯(Sherri Collins)建議與聽力保健專家討論價格,他說,各大助聽器製造商都提供低成本助聽器;不妨詢問前一年的規格是否仍在生產?是否適合您使用?假如已配助聽器,則可選購季節性特價品,並詢問是否可用原有的舊助聽器換購新助聽器。

●貨比三家不吃虧

您可在許多地方買助聽器,諸如Miracle-Ear助聽器中心、Beltone助聽器中心以及連鎖零售業者華格林(Walgreens)和沃爾瑪(Walmart),此外還有俱樂部型態的山姆俱樂部(Sam's Club)和好市多(Costco)等。

除了多方比價,可能還要尋求助聽器專家或聽覺疾病專家的建議。

也許,您可在沒有專業人員協助下,輕易而快速的在商店中購買助聽器。2017年,國會要求美國食品藥品監督管理局(FDA)制訂非處方助聽器法規,希望助聽器價格更實惠,這項法規預訂2020年起草。許多網站也出售助聽器,甚至提供線上聽力檢測。

如果不想花錢買助聽器,可轉而購買聽力擴大器,這類配備可放大聲音,但不如助聽器精良,價格通常是傳統助聽器的三分之一或四分之一。

美國聽力損失協會(The Hearing Loss Association of America)的網站HearingLoss.org提供了大量與助聽器相關的資源,並連接到堪薩斯州嬰兒/幼兒助聽器貸款銀行之類的組織,該銀行為3歲以下剛被診斷出有聽力障礙的兒童提供短期助聽器貸款。全美每個州和哥倫比亞特區都至少有一個聾啞和聽力障礙者機構,可多加利用、爭取經濟援助,退伍軍人並有退伍軍人專屬VA健保的人可獲得免費或低成本的聽力保健服務。

●優先考慮最重要功能

助聽器有很多種,有各種不同功能;例如用來減少背景噪音,配戴之後便可在嘈雜餐廳聽到人們跟您說話,又如,許多人喜歡有藍牙功能的助聽器,可方便接聽電話、串流音樂和接收衛星導航GPS訊息。

在加拿大有五個據點的聽力診所The Hearing Clinic負責人鮑爾(Jason Power)建議,選購時要完整考量所有功能,寧可一開始花多一點錢買功能強大的產品,長遠來看反而省更多,他說,人們每天大約要戴著助聽器12到16小時,需要能持續工作並具有最佳音質,如果一味尋找最便宜的助聽器並非上上策。

●購買前詢問退貨規定

舊金山職業教鍊莊先生(Dexter Zhuang)大學二年級開始就配戴助聽器,已達九年,他說,假如財務吃緊,可選購具有強大噪音消除功能的助聽器,如果不確定買來的助聽器是否合適,可退回,多數聽力師針對每對助聽器提供免費試用期至少30天,所以千萬不要未測試就直接購買。



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