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「垃圾桶棄嬰」不自棄 30歲的他如今身價數千萬

弗雷迪.菲格斯剛出生不久就被生母遺棄,但靠自身努力成為身價數千萬的創業家。(取自Figgers Wireless官網) 弗雷迪.菲格斯剛出生不久就被生母遺棄,但靠自身努力成為身價數千萬的創業家。(取自Figgers Wireless官網)

弗雷迪.菲格斯(Freddie Figgers)1989年出生後幾小時,就被丟棄在佛羅里達州鄉下垃圾桶旁,後來被好心的菲格斯夫婦領養培育成人。菲格斯幼年常被人取笑是「垃圾桶棄嬰」,但童年境遇沒有阻止他向上;今年30歲的他,創立的「菲格斯無線」公司(Figgers Wireless)市值逾6200萬元,他也矢志和養父母一樣,為更多人造福。

回憶當年,菲格斯說,養父母住的佛州昆西(Quincy)鄉下,人人都知道他是垃圾桶撿來的棄嬰,童年的確過得很尷尬。但在菲格斯九歲時,養父納森(Nathan Figgers)花25元買回一台壞掉的1989年麥金塔(Macintosh)電腦,放在廚房桌上讓他把玩修理,成為他人生的轉捩點。

菲格斯的父親相信,電腦可以讓菲格斯不去惹麻煩,而他是對的。菲格斯將電腦拆開重組好幾次,還發現只要把舊收音機裡的某些零件裝進電腦,就可開機。這過程激發出菲格斯對科技的高度興趣。「這台電腦我到今天還留著,」菲格斯說。

●熱衷修電腦 菲格斯15歲創業

由於擅長維修電腦,菲格斯13歲時,昆西市政府就雇用他維修電腦;15歲那年,他創立自己第一家公司「菲格斯電腦」(Figgers Computers),在父母客廳替人修電腦,幫客戶將數據存儲在他創建的伺服器上。菲格斯學習力極強,在建立自己的雲端數據庫之後,他決定跳過大學。17歲時,已有150位客戶使用他的網站存儲空間存放文件。

更重大的突破發生在2012年。菲格斯23歲時,以220萬元將「智能鞋」GPS定位器程式賣給堪薩斯州一家公司。而這一切起因於菲格斯的父親罹患阿茲海默症,在腦筋糊塗時會出門流浪,菲格斯為找到父親行踪,發明了可插入鞋底的追踪裝置,還能通過裝置與父親通話。

菲格斯靠「智能鞋」技術賺進的錢,於2014年成立菲格斯通訊公司(Figgers Communications)並發展出80套客製化軟體程序。公司成立不久,父親就去世了。菲格斯說,「眼看著他逐漸衰老,我永難忘懷。我一直非常感謝他和媽媽。是他們教會我,別讓外在環境決定我是誰。」

●不忘回饋社會 設基金會助學

菲格斯現居佛州帕克蘭市,他的電信公司「菲格斯無線」(Figgers Wireless)2017年市值逾6200萬元。菲格斯還管理菲格斯基金會(Figgers Foundation)協助救災工作、提供高中生升大學獎學金、補助老師教學用品等等。

菲格斯說:「人人都能做到的最好的事,就是影響另一個人。」他感謝養父母相信他,讓他年輕時將精力投入創造性計算機項目中。除了智能手機和數據計畫,菲格斯也熱衷將科技與醫療保健和安全相結合。菲格斯長大後得知生母是位有毒癮的妓女,他說他沒見過她,也不想見;「我的父母收養我,給了我愛和未來。他們盡最大的努力使世界變得更美好,而那正是我要做的事。」



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