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市場式微 小型耶誕樹農場苦撐

鄭重聲明
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聯邦農業部指出,美國耶誕樹農人數不斷減少。(網路圖片) 聯邦農業部指出,美國耶誕樹農人數不斷減少。(網路圖片)

全家人到農場選砍耶誕樹的美國過節傳統正在式微;愈來愈多農人不再種植和經營耶誕樹農場,美國民眾選購耶誕樹的消費行為和環境正在發生巨大轉變。

據聯邦農業部,美國耶誕樹農人數不斷減少;伊利諾州的耶誕樹農人數從2012年的212人,減至2017年的182人。

印地安納大學教授法莫爾(James Farmer)說,耶誕樹農平均64歲,年齡偏大,多數是小本經營;由於工作耗體力,樹農通常到了70多歲就得退休;因為生長期長,耶誕樹農場約要7至10年才能獲利,年輕農人不願接手老一代退休後留下的耶誕樹農場,許多樹農打算在未來五年內停種耶誕樹;據研究,2017年約三成耶誕樹農的獲利額不到1萬元;賣耶誕樹是多數農場的副業。

耶誕樹農的主要競爭對象是人工耶誕樹;據全美耶誕樹協會,人工耶誕樹銷售率持續成長,2017年銷售總額約2100萬元,去年增至2400萬元;去年農場耶誕樹平均價格為78元,人工耶誕樹平均價格為104元。樹農協會發言人說,去年農場賣出的耶誕樹占整個市場的28%,過去幾年,被人工耶誕樹搶去很大的市場份額,帶來嚴重傷害。

此外,許多如Costco、Home Depot、Lowes等連鎖大店,批進大批耶誕樹,搶去許多都會區的生意,更是衝擊小樹農生意;據統計,大型樹農每年可賣20萬株耶誕樹給大型連鎖公司,有28%的消費者說,他們去年在連鎖店售買新鮮耶誕樹。

大型樹農很樂意把產品全賣給連鎖大店,連鎖店也向全國各地不同的大型農場收購大量耶誕樹。

儘管生意難做,還是有些人願意投資小型耶誕樹農場;43歲的查諾斯基(Chris Czarnowski)是家資訊科技顧問公司的老板,他經營的耶誕樹農場到了季節時,就雇用經理做生意,不但提供顧客選砍耶誕樹,也有搭乘馬拖車、小小動物園等活動;他說,經營小型耶誕樹農場不容易,不但只能做幾個星期的生意,碰到有球賽時,顧客也不上門;但該農場主要為那些喜歡過節自選耶誕樹傳統、講求全家同遊樂趣經驗者提供服務。

54歲的牙醫米納特(John Minalt)兼職經營離芝加哥70哩、20畝大、有5400株樹的耶誕樹農場,今年多雨的5月,淹死1400株,損失慘重;今年顧客可以到農場選擇和砍下耶誕樹,或購買他自威斯康辛州批進的長針葉耶誕樹;他說,經營農場很辛苦,但他很喜歡人們選購耶誕樹的歡樂氣氛、耶誕樹散發的香氣;「有趣的是,就他所知,伊利諾州和威斯康辛州都至少有一名牙醫在經營耶誕樹農場」。



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