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我們住哥倫比亞

我們住在美國東岸的馬里蘭州哥倫比亞 已經超過二十七年了。哥倫比亞是全美第二個由住戶聯盟(Homeowner Association)負責管理的計畫社區。一九六七年成立時,由一對羅斯兄弟買了十個大農場來建立這個社區。他們的理想是要提高社區居民的生活品質,不僅僅是解決居民生活和交通上的民生問題,也想要消除種族、宗教和階級等歧視問題。因此哥倫比亞的標誌是人形樹,象徵住在社區內的人都能相親相愛,大家和睦相處。

每一個農場成立一個小社區,叫做村落(Village),村內畫分為住宅區及一個小型商業區。商業區內有社區中心、超級市場、加油站、銀行、理髮店、咖啡店、餐館、小酒莊,以及三明治商店等村民日常生活所需。每一個小社區內都有四通八達的步道通往學校,小朋友們可以在步道上走路或騎腳踏車去上學。天氣好時,居民們也能沿著步道走路鍛鍊身體。

哥倫比亞有一個城中心區,區內有一個購物中心、電影院、音樂表演園區、幾家餐廳及小吃店、專賣有機食品的超級市場,和一個供人們休憩的人工湖。夏天,湖中有腳踏船供租用,天氣晴朗時,居民們也會沿湖漫步享受陽光。離中心區不遠處,有一家總醫院和各種大大小小的診所,提供居民們全面和便捷的醫療服務。音樂表演園區每年夏天都會有音樂會,邀請出名的音樂家表演。怪不得財星雜誌連續幾年都把哥倫比亞列為全美最適合居住的前三名。

購物中心和全美其他購物中心大同小異,有四家百貨公司,以及服裝店、鞋店、珠寶店、理髮店、遊戲機店和一個美食區。最讓我驚奇的,是有三家華人開的按摩店,生意都還不錯,由此可見老美平日壓力不小,需要按摩紓壓。

這間購物中心對我們這群上了年紀的人,最大好處之一是天氣不好時,我們可以在裡頭走路鍛鍊身體。購物中心平常上午十點鐘才開始營業,但清晨七點就開了幾處邊門讓人們入內走路。樓上樓下各走一圈約六千多步,相當於兩英里的路程。

由於生活環境良好,學校佳,吸引大批華人遷入。有華人的地方就有中文學校,哥倫比亞最早的中文學校是成立於一九七五年的的哥城中文學校。學校開創時,是由幾家華人家長聚在一起租用學校教室,利用周日下午易子而教,家長們輪流擔任教師及校工,課本則由僑務委員會免費提供。弦歌不輟已逾四十餘載,有不少畢業校友回來任教,還有畢業校友帶著自己的子女回來學中文,讓我們這些「老」一輩的華語教育工作者很是欣慰。

哥倫比亞有四個人工湖,最大的當屬百年公園內的湖。這些人工湖用來蓄積多餘的雨水,免得造成水患,湖四周的地是洩洪區,不准蓋房子,所以不管下多大的雨,哥倫比亞還未聞發生過水災。

倒是鄰近的艾利卡市(Ellicott City),近兩年一下大雨就淹水,惹得居民提心吊膽。這也得歸功於哥倫比亞當初成立時設計者的高瞻遠矚。



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