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首頁 休士頓/達拉斯

允許「住在」路上 奧斯汀遊民爆增 市長頭痛了

鄭重聲明
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遊民問題越來越讓奧斯汀市民憂心。(Getty/世界新聞網) 遊民問題越來越讓奧斯汀市民憂心。(Getty/世界新聞網)

10年來,居住在德州首府奧斯汀的華萊士(Rebecca Wallace)數度流落街頭。她說有一次住在一家商場後面,遭到數名男子圍毆,導致她被送進加護病房住院數周。

目前她在奧斯汀熱門旅遊區的一條高速公路底下,鋪一塊充氣床墊來睡,而身旁的遊民人數越來越多。

今年七月,奧斯汀成為德州首座准許公共露營的大城市後,華萊士就遷居該地;當地首次允許民眾在人行道上合法居住並行使路權。

越來越多遊民的出現也引發反彈。許多民眾、員警與企業領袖都抱怨,住在人行道上的遊民亂丟垃圾、驚擾夜間路過的其他民眾、更帶來公衛風險。

德州部分保守派政治人物認為,奧斯汀恐怕會像舊金山等西岸城市一樣遊民數量爆增而且隨處可見,於是揚言將採取行動。

共和黨的州長艾伯特(Greg Abbott)辦公室說,若奧斯汀沒有改善現況,德州交通局(Texas Department of Transportation)將出手清除州政府管轄之公路橋樑底下的遊民棲身處。

民主黨的奧斯汀市長艾德勒(Steve Adler)說,當初他沒想到會有這麼多人開始棲身在公共場所,也願意調整政策,但他不會再把遊民趕出視線範圍。

根據去年的「時間點」(point-in-time)統計數據,奧斯汀和周邊的特拉維斯縣(Travis County)總共有1014名未住庇護所的遊民,此數字在過去5年內增加逾30%;該縣總人口約120萬。

相較之下,洛杉磯未住庇護所的遊民達3萬7570人,周邊地區人口約1000萬;而舊金山總人口88萬3305人,有4353名未住庇護所的遊民。

艾伯特鼓勵奧斯汀居民拍下遊民的不當行徑,並將照片或影片上傳到社群媒體,並利用自己的帳號轉發。

經過逾6小時的辯論,市議會上周表決通過,禁止遊民棲身在人行道及鄰近商家門口,但仍允許民眾在別處棲身並行使公共路權。



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