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全球氣候暖化 讓鳥類體型縮小、翼展加大

研究人員分析40年超過7萬隻北美遷徙性鳥類的標本發現,隨著氣候暖化,52種鳥類體型縮小但翼展加大。圖為一隻紅翅黑鸝在佛羅里達州梅利特島野生動物保護區的樹梢高歌。(Getty Images) 研究人員分析40年超過7萬隻北美遷徙性鳥類的標本發現,隨著氣候暖化,52種鳥類體型縮小但翼展加大。圖為一隻紅翅黑鸝在佛羅里達州梅利特島野生動物保護區的樹梢高歌。(Getty Images)

研究人員分析40年超過7萬隻北美遷徙性鳥類的標本發現,隨著氣候暖化,52種鳥類體型縮小但翼展加大;全球鳥類可能也有此現象。

路透報導,這些鳥類在春、秋兩季因撞擊伊利諾州芝加哥的建築物死亡。英國廣播公司(BBC)報導,研究作者表示,這是同類研究中規模最大的一項研究,且研究結果對理解動物如何適應氣候變化至關重要。

密西根大學環境與永續發展學院的助理教授懷克斯(Brian Weeks)說,「我們發現幾乎所有物種的體型都縮水。這些物種相當多元,但因應(暖化)結果相同。一致性程度驚人」。

懷克斯說,研究動物對氣候變遷的反應,通常聚焦在地理範圍改變或遷徙和出生的時間點。但這項研究顯示,身體形態是關鍵的第三要素。

分析結果顯示,從1978年至2016年間,鳥類的小腿骨長度(通常用於衡量體型大小)縮短2.4%。同時,鳥翼延長1.3%。有證據指出,氣候暖化使鳥類體型縮小,進而導致翼展長度增加。

懷克斯說,「遷徙對鳥類來說相當費勁。體型較小鳥類能儲存長途旅程所需的能量較少」。因此,最有可能存活的是翼展較長以彌補較小體型的鳥。

科學家尚不確定為何氣溫升高會導致鳥類體型萎縮。一種理論認為,小型動物的表面積與體積比更高,因此散熱更快。

今年9月發表的研究指出,美國和加拿大的鳥類數量1970年以來減少29%,相當於29億隻。

2014年有研究人員發現,由於氣溫升高,高山山羊體型變小,同年的另一項研究發現,蠑螈也因氣候暖化而體型縮水。



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