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初冬健康食物菊芋

菊芋的根,像生薑,可食用。 菊芋的根,像生薑,可食用。
菊芋是一種宿根性草本植物。 菊芋是一種宿根性草本植物。

時至初冬,天氣轉涼,氣溫急劇下降,蔬菜也日漸成長緩慢甚至凋敝,而此時卻是菊芋豐收的時候。那麼,菊芋是什麼呢?

當初朋友送給我一些塊莖狀的東西,說是「茯苓」,可以當主食吃。我覺得很奇怪,茯苓是一種常見中藥,是寄生在松樹根上,擬層孔菌科真菌的乾燥菌核。據說,慈禧太后將它用來做茯苓餅賞賜有功大臣。台灣市場上冒著熱煙的著名小吃四神湯,其中一味就是茯苓,長得完全不是這樣啊。

朋友聽我這麼一說,幾天後給了我答案,這種塊莖農夫市場多有賣,有時主流超市也見得到,英文名字叫做Jerusalem Artichoke (Helianthus Tuberosus),也叫做太陽根(Sunroot)、太陽嗆(Sunchoke)或者地蘋果(Earth Apple) 。

有了基本資訊再深入研究,才知道菊芋是這種塊莖的正式名字,中國人多稱它為洋薑、鬼子薑。菊芋是一種菊科向日葵屬的宿根性草本植物,光從菊芋塊莖的形狀來看,的確和「薑」長得十分相像,只是胖一點,也沒那麼硬的感覺。

菊芋原來產自北美洲,17世紀時傳入歐洲,後來才再傳到中國,似乎到這幾年才開始普及。日本人對菊芋做了大量深入的研究,發現菊芋含有一種特殊的物質猶如胰島素 ,能夠調節血糖,平衡血糖值。若上網查詢,可發現日本人將菊芋當作健康食品,廣泛用在糖尿病人身上,並宣稱糖尿病人因此病情得到顯著的改善。

這幾年,種植菊芋的華人越來越多,但一般人仍是宣稱種的是「茯苓」,或說是「土伏苓」。土伏苓是一種灌木,雖然入藥的是塊狀根,但是莖塊多是單獨一短胖長根,不像薑塊是幾塊連在一起的。而且土伏苓是灌木非草本,而且葉子和花都與菊芋相去甚遠。

菊芋非常好種,即使種在盆子裡也能豐收。菊芋基本上頗耐貧瘠,除了酸性土壤、鹽鹼地外,其他土壤幾乎都可以種植,即使硬的黏土地、未整過的多碎石土地都可生長,只是長得比較小而已。菊芋又極耐旱,不澆水也會長,但是個頭比較小。若兩三個星期不澆水,只要連著幾天多澆水,立刻迅速生長。有人說只要5月、8月、10月狠狠地澆透,11月照樣豐收。

菊芋的再生性很強,只要種下去,可說年年能夠繁衍收穫。在加州大約11月降霜時葉、莖完全被霜凍壞枯萎,即可收穫地下塊莖。若天氣較暖,11月雨季多水,長的速度更是驚人。我通常10月底把大的摘下,小的再埋回土裡,有時11月再挖時,即長大許多。菊芋非常耐寒,即使經過嚴冬仍能存活,第二年春天時便會長出新芽,一路竄高,8、9月便開出鮮豔的黃色花來。菊芋花非常漂亮,像秀麗的向日葵,我有時會剪下一些和其他花一起放在花瓶裡,供觀賞。

菊芋含有大量纖維,可幫助腸道蠕動,也能填飽肚子,被聯合國糧農組織官員稱為「21世紀人畜共用作物」。據說菊芋還能阻隔澱粉及脂肪吸收,看來有助減肥呢。菊芋中有大量的天然低聚果糖,對腸熱出血和骨折腫痛有助益,也能解熱毒,口感又嫩,真是寶物。涼拌、熱炒,紅燒都好吃,吃不完可以烘乾慢慢用。

看來,只要有一塊菊芋,就像獲得了一個聚寶盆,取之不盡,用之不竭。

菊芋的花,很像向日葵。 菊芋的花,很像向日葵。
菊芋的帶根幼苗。 菊芋的帶根幼苗。
菊芋的花,可以用作插花。 菊芋的花,可以用作插花。



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