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氣候暖化 讓鳥類體型縮水、翼展變長

最新研究發現,隨著氣候暖化,鳥類體型縮小但翼展變長。路透 最新研究發現,隨著氣候暖化,鳥類體型縮小但翼展變長。路透

研究人員分析40年超過七萬隻北美遷徙性鳥類的標本發現,隨著氣候暖化,鳥類體型縮小但翼展加大。

英國廣播公司(BBC)報導,這些鳥類皆因撞擊伊利諾州芝加哥的建築物死亡。研究作者表示,這是同類研究中規模最大的一項研究,且研究結果對理解動物如何適應氣候變化至關重要。

美國密西根大學環境與永續發展學院的助理教授懷克斯(Brian Weeks)說,「我們發現幾乎所有物種的體型都縮水。這些物種相當多元,但因應(暖化)結果相同。一致性程度驚人」。

懷克斯說,研究動物對氣候變遷的反應,通常聚焦在地理範圍改變或遷徙和出生的時間點。但這項研究顯示,身體形態是關鍵的第三要素。

調查結果顯示,從1978年至2016年間,鳥類的小腿骨長度(通常用於衡量體型大小)縮短2.4%。同時,鳥翼延長1.3%。有證據指出,氣候暖化使鳥類體型縮小,進而導致翼展長度增加。

懷克斯說,「遷徙對鳥類來說相當費勁。體型較小鳥類能儲存長途旅程所需的能量較少」。因此,最有可能存活的是翼展較長以彌補較小體型的鳥。

科學家尚不確定為何氣溫升高會導致鳥類體型萎縮。一種理論認為,小型動物的表面積與體積比更高,因此散熱更快。

2014年有研究人員發現,由於氣溫升高,高山山羊體型變小。同年,另一項研究發現,蠑螈也因氣候暖化而體型縮水。



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